二、三十年前,放學後孩童娛樂的方式並不多:去朋友家玩、看有限的電視節目或看書。有時一整天看書,時間不知不覺地過去,專注力很強。

現在的孩童生活在充滿紛擾的數碼世界:各種電視劇、電腦遊戲、手機短信,或者,手機應用的通知、父母在另一個房間打電話等等,孩子只剩很少不被中斷的時間來閱讀或做功課。美國兒童教育專家研究,長期分散注意力會損害孩童的「行動能力」——人類計劃、集中注意力、記住指示和同時處理多個任務的大腦功能。

父母應該限制孩子的「屏幕」時間,2歲到5歲的孩子每天看電視時間不超過一小時,父母必須為孩子選擇正確的電視兒童節目。美國水牛城大學研究學院的幼兒教育專家卡梅倫博士表示,狂熱的卡通片如《海綿寶寶》比節奏柔和的卡通片更損害兒童專注力,家長應該選擇像《芝麻街》(sesame street)之類的兒童節目。

對年紀大一些的孩子,父母需要限制其使用手機。如晚餐時間,父母和孩子都不使用手機,或規定睡房不能使用手機等。對於十幾歲的孩子,卡梅倫博士建議父母與孩子協議,讓孩子選擇不使用手機的時間和環境。

行動前的思考有助於發展孩子的行動能力,比如讓2歲的孩童做事前,先思考行動意向,然後數三下之後開始。這是「行動能力」的「自我規範」部份,有助於發展孩子社交及學術能力。如果年紀大一點的孩子想在遊戲場上玩球,讓他先想一下如何能加入,如果事情不按自己的想法進行,要冷靜一下,深呼吸,然後決定如何行動。這樣有助於孩子計劃活動,學會如果事出意外應如何處理。

另外,與其讓孩子沉迷於電腦、手機,家長還不如與孩子一起玩有助於發展孩子行動能力的親子遊戲活動。讓十幾歲的孩子學習武術、舞蹈、樂器或戲劇等等。讓孩子思考一下,是自己控制手機,還是手機控制自己。讓孩子集中時間處理手機短信,不用即時回覆信息,孩子的專注、自我控制能力就會逐步提升。◇

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