馬爾他,這個位於地中海中的島國是歐洲文化的交匯地,有得天獨厚的怡人氣候,人類文明的蹤跡可追溯到7,000年前,廟宇教堂遍佈。馬爾他三島地貌起伏,海岸線迥異,再加上海水特別清澈,為各種水上和水下活動創造了極佳條件。

五千年前的巨石神廟遺蹟

馬爾他的巨石神廟(Megalithic Temples of Malta)遺蹟是世界上最古老的無須支撐的巨石建築群,比英國巨石陣、埃及金字塔更悠久。

其中戈佐島上巨大的新石器時代建築——吉干提亞(Ġgantija)神廟最為引人注目,它也是馬爾他保存最好的古代神廟,其結構之複雜、工藝之精湛,堪稱奇蹟,被列入聯合國教科文組織「世界文化遺產名錄」。

吉干提亞神廟始建於公元前3,600~3,200年間,由兩個廟宇組成,被巨大的邊界城牆圍繞。城牆的建築綜合運用了頂樑和橫砌磚技術,有的巨石長度超過5米、重量超過50噸。巨石神廟的石料運輸及其精緻的拼接技術,至今仍是不解之謎,當地人稱之為「戈甘蒂扎」 (巨人的傑作)。

馬爾他必吃美食

來馬爾他,自然要嚐嚐當地特色美食。島上除了意、法、英式等菜系,還有當地特有的小吃,特別推薦幾道代表性美食。

● 燜兔肉

燜兔肉(Fenkata )是馬爾他最有名的一道招牌菜。兔肉鮮嫩多汁,既有脆口的煎香,又有燜燉的柔和,可選綠色沙律、炸薯條做配菜,意大利麵為主食,可謂不可多得的舌尖美味。

● 馬爾他魚派

馬爾他魚派(Lampuki Pie)是根據意大利薄餅而製做的一款美味。酥脆的薄皮裏面是鮮嫩的魚肉肉餅,以及香料做成的餡,看著就讓人食指大動。

● 奶酪酥皮點心

奶酪酥皮點心(Pastizzi)是當地最受歡迎的一道甜點,外形類似餃子,裏面是美味奶酪餡,剛剛烘烤出爐時,趁新鮮入口,香甜而不膩。

全年節慶 風情各異

馬爾他全年都有節慶,有傳統節慶活動和極具民族特色的傳統音樂節,也有相對近代的慶祝活動,如國際煙花節、爵士樂節等等。

每月節日不同,全年洋溢著歡樂氣氛。

3月的狂歡節。
3月的狂歡節。

3月的戈佐島狂歡節,是1535年由騎士團大團長引入馬爾他的重要傳統節日。

4月的國際煙花節。
4月的國際煙花節。

4月的馬爾他國際煙花節可以追溯到騎士團統治時期,屆時島上各處煙花升空,和海水映照,美不勝收。煙花節期間舉辦的煙花競賽,是能令觀眾傾城出動的盛大節日,各種煙花不斷升空而起,此起彼伏,綻放五顏六色的不同造型,光采奪目,彷彿能把整個世界照亮,精采無與倫比。

此外,其它各種宗教慶典和文化活動如聖誕節、復活節、音樂節都會隆重舉行。節日期間,街道兩旁佈置花車,家家享用傳統美食和各種水果,非常熱鬧。

遊歷馬爾他三島,如同歷覽一部鮮活的史書,來自英、法等歐洲大國的遊客都驚歎於這個島國的文化奇遇和自然奇景。◇