太平洋島國巴布亞新畿內亞正面臨創紀錄的財政赤字。該國政府新的年度預算顯示,其對中國(中共)的年度債務償還額到2023年時將大增25%,達到6700萬美元。

巴布亞新畿內亞雖然擁有豐富自然資源,但卻是大洋洲最貧困的國家之一。隨著中共影響力擴張,巴新近年來越來越依靠中共。美國曾警告說,中共掠奪性的經濟政策破壞印太地區穩定。

雖然巴新政府的預算並沒有說明欠中共的債務總額,但路透社報道,中國(中共)是該國最大的債權國。

巴布亞新畿內亞政府說,前任政府的奢侈浪費令本屆政府不得不更大幅度地舉債來償還債務。

路透社11月29日報道說,巴布亞新畿內亞年度預算中的債務比上一年增加了10%,高達GDP的42%,超過了法定的35%。

澳洲及其盟友擔心中共利用貸款加強其在亞太地區的影響力。美國將這種做法比喻成「發薪日貸款」外交(註:指的是一至兩周的短期貸款,借款人承諾在自己發薪水後即償還貸款。如果到期無法還清貸款本金和利息,可以提出延期)。

為了對抗中共野心擴張,澳洲政府最近宣佈向巴新提供4.4億澳元優惠貸款,用於支持巴新財政預算和經濟發展。

長期以來,澳洲一直是巴布亞新畿內亞的最大援助國。數據顯示,2017到2018年,巴布亞新畿內亞獲得的官方發展援助中近70%來自澳洲,相當於財政預算的8%。

美國及其太平洋主要盟國去年11月18日也宣佈,將協助巴新興建可覆蓋七成人口的輸電網絡。此舉被視為美國制衡中共在該地區影響力的最新舉措。

日本、澳洲和紐西蘭加入美國,共同簽署了這項合作協議。此興建項目將需要公共和私有部門的大規模投資,其目標是在2030年之前使巴國70%的人口有電可用。

另一方面,中共近年來藉著推行「一帶一路」基礎設施項目,大舉在巴布亞新畿內亞投資,包括今年4月15日開工的巴布亞新畿內亞最大綜合建設項目「中國城」。一些中資擁有的礦產和基礎設施項目的標準問題所造成的緊張關係,近年來屢見不鮮。

澳洲詹姆斯·庫克大學教授勞倫斯(William Laurance)此前也曾表示,「在過去二十年,我看到無數中國公司進行侵略性或掠奪性開採的例子,特別是在環境控制薄弱的發展中國家。」#