牙周病是牙齦的疾病,是牙周圍組織發炎的疾病。在早期稱為「牙齦炎」,表現為牙齦紅腫、流血;再嚴重一點就稱為「牙周病」,牙齦可輕易地與牙齒分離,骨質流失,牙齒脫落,甚或造成口臭。

為甚麼會得牙周病?

全球有5億多人患牙周病,男性比女性容易得病。為甚麼會得牙周病?現代醫學認為是細菌感染,危險因子包括抽煙、糖尿病、愛滋病、遺傳與某些特殊藥物等。

抽煙是造成牙周病反覆發作的一項重要原因。煙讓牙菌斑牢固地附著在牙齒上,讓牙齦發炎更嚴重。抽煙也是造成牙周病最重要的一項環境因素,煙癮者的骨質流失較明顯,牙齒與牙齦較鬆脫,齒槽骨也有流失現象。

也有研究發現,壓力可讓牙周病的發病比率增高,而社經地位較低的族群發病比率比社經地位較高的族群要高。

2004年的一份研究報告顯示,牙周病的細菌感染常是一些革蘭氏厭氧性細菌,如放線桿菌(Actinobacillus actinomycetemcomitans)、牙齦紫質單孢菌(Porphyromonas gingivalis)、福塞類桿菌(Bacteroides forsythus)、侵蝕艾肯菌(Eikenella corrodens)等。

4種症狀 警惕牙周病

牙周病的症狀繁多,有可能出現以下症狀:

1. 刷牙流血,刷牙後吐口水有血;咬稍硬一點的食物也流血。

2. 口臭,嘴有金屬味。

3. 牙齦萎縮,讓牙齒看來比較長。

4. 牙縫增闊,牙齒鬆動。

牙周病發生時,牙齦的發炎與骨質的流失常是無痛的,所以很多人以為刷牙流血沒甚麼關係,其實常常是牙周病已在悄然地進行中了。

牙周病還和身體的發炎聯繫在一起,如C反應蛋白與白血球介素6的升高。牙周病人中風、心肌梗塞、動脈硬化、高血壓、糖尿病的發病比率升高,身體機能也退化。60歲以上老人的記憶力退化與計算能力退化,也與牙周病有關聯。

如何治療牙周病?

診斷牙周病,須診視牙齦、照X光片,觀察牙齒周圍的骨質流失。

牙周病患者,需要保持良好的口腔衛生,定期做牙齒清潔,包括每日的刷牙與剔牙。一些病例使用抗生素與手術治療是可以的。

中醫對牙周病的治療,主要是退火,因為上牙屬足陽明胃經,下牙屬手陽明大腸經,陽明為多氣、多血之經,因脾胃之火旺盛,牙齦就容易腫脹發炎疼痛。輕微的牙周病屬風火牙痛,用六味地黃丸、杞菊地黃丸養陰退熱即可;嚴重時,牙齦化膿出血,可用清胃散、甘露飲之類的退火殺菌消炎。◇