60顆星鏈衛星堆疊著,密密麻麻封裝在整流罩內,每顆衛星重約500磅(227公斤)。(SpaceX)
60顆星鏈衛星堆疊著,密密麻麻封裝在整流罩內,每顆衛星重約500磅(227公斤)。(SpaceX)

SpaceX於11月中旬發射了60顆星鏈衛星,是首批實用衛星。如果一切順利,SpaceX還將發射300多顆衛星構築起基本衛星網絡,明年開始可以為美國和加拿大客戶提供商務服務。美國空軍也開始使用星鏈計劃的頭2顆測試衛星,向固定在C-12軍用運輸機上的終端發送訊號,上網測試速度為610Mbps,該速度足以在1分鐘之內下載1部電影。 林達綜合報道

SpaceX儘管其今年5月已經發射了另外60顆,但那些衛星仍然是星鏈計劃(Starlink)的實驗衛星,這次則是實用的衛星了。

除了作為該公司首款直接面向消費者產品的基石外,此次發布,SpaceX也向世界展示了其於再使用性方面所達到一個高度。首先,這是首次利用回收的火箭整流罩進行發射;其次,這次發射的火箭推進器已經是第四次執行任務了,創下了同一枚火箭發射次數的新紀錄,並再次成功回收,以後還可能繼續執行新的任務。另外,這次發射還創下獵鷹9號(Falcon 9)火箭的載重紀錄。

如果一切順利,SpaceX將於明年中期在北美推出衛星寬頻服務,這將需要再進行6到8次發射。如果要覆蓋全球主要地區,星鏈計劃還需要發射24次,才可為人口稠密地區提供全球性服務。

SpaceX今年10月表示,美國空軍正在使用軍用運輸機C-12,測試該公司剛起步的衛星網絡,將來也會擴展到C-130和其它飛機上。

目前,美軍測試上網使用的是2018年SpaceX發射的星鏈計劃的頭2顆測試衛星,最好上網測試速度為610Mbps,該速度足以在1分鐘之內下載1部電影。

星鏈計劃代表著SpaceX雄心勃勃的宏圖,它計劃創建由多達3萬顆低軌道衛星組成的互連網絡,從而讓世界各地消費者都能輕鬆地實現寬帶無線上網。

馬斯克(Elon Musk)希望最終可控制3%至5%的全球網絡市佔率,這樣的市場份額一年價值300億美元,是SpaceX現在太空發射業務獲利的10倍。◇