上周,以實現諸多太空項目而聞名的美國太空總署(NASA),在加利福尼亞州的阿姆斯特朗飛行研究中心展示了第一架正在研發階段的全電動飛機麥克斯韋(Maxwell )X-57。

據路透社消息,NASA自2015年開始研發這架飛機,以意大利製造的四座德南(Tecnam )P2006T為藍本,換掉其內燃機引擎,改用14個特殊設計的鋰電池電動發動機。

這架飛機上個月才送達NASA,除了展示飛機的外觀,NASA還展示了一套全新的飛行模擬系統,讓飛行員感受將來X-57在空中飛行的體驗。

X-57將使用螺旋槳起飛和降落,在地面滑行時螺旋槳將收納起來。起飛時開動所有的發動機,滑行時只需用到幾個大的發動機。

2020年底進行試飛

該飛機要經過三個配置階段,目前處於第一階段。

最終版本將使用展弦比較大、較狹長、更輕的機翼。每個機翼上將有6個小螺旋槳,末端各配一個大一些的螺旋槳。

「我們致力於開發有益於整個行業的技術,不只是一家公司。」NASA的項目負責人科布利(Brent Cobleigh)說,「我們現在的目標是2020年底進行試飛。」

和其它電動飛機一樣,目前的電池技術使X-57的飛行距離比較有限。NASA目標將其用於短途飛行,作為空中的士或只搭載幾名乘客的工具。

今年8月,挪威的首架電動飛機Alpha Electro G2,著陸時突然失去動力,墜入湖中。◇