劉德夫妻是宣德年間天津河西務鎮人,在運河邊開了個小酒店,老兩口六十多歲了,膝下無子。

一日,寒天大雪,一個叫方勇的老軍士帶著十二歲的兒子方申回山東老家,來店裏躲避風雪。劉公不嫌棄他們窮,用酒肉款待他們,還挽留他們過夜,說:「四海之內都是兄弟。」方勇受了風寒,半夜發作起來。劉公夫婦又是端湯、又是加被。

一早劉公冒雪請來醫生。此時方勇已是不醒人事,醫生診了脈,說:「這叫『雙感傷寒 』,是不治之症,只有七日了。」劉公夫妻把店中生意歇了,全力照料方勇。幾天後方勇死了,劉公夫婦將方勇葬在自家祖墳裏,將無依無靠的方申收為義子,改名劉方。劉方辛勤幫家、奉侍義父母,家業漸漸興隆。大家都說這是陰德報應。

幾年後,義父母患病,劉方衣不解帶服侍。義父母相繼亡故,劉方將他們葬了,又回山東遷來將自己母親的墓,兩家合葬在一處,自己守著酒店安心過活。

「不治之症」指絕症或無法解決的問題。(出自明‧馮夢龍《醒世恆言‧卷十》)

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