周五(11月22日),美國密歇根大學(UM)公佈11月消費者信心指數高於預期的95.7,從上個月的95.5升至96.8,顯示消費者信心高漲。此外,零售機構和分析師們預計今年總體銷售業績將再創新高,今年家庭的購物旺季支出將比2017年增長近5%,逾7,000億美元。

參與道瓊斯(Dow Jones)投票調查的經濟學家先前預計,11月份消費者信心指數將降至94.9。反映消費者未來預期的指數,也從10月的84.2升至87.3。

密歇根大學消費者調查首席經濟學家理查科廷(Richard Curtin)解釋,美國在過去35個月中,有30個月的消費者信心指數達到或超過95。

自1998年1月至2000年12月以來,這種樂觀程度從未見過,當時的消費者指數於34或36個月內,保持在100或更高。

科廷說:「儘管在兩個時期都發生了彈劾程序,但現在的情況比較特別,消費者對經濟的預期出現了更為尖銳的黨派分歧,消費者和企業之間的樂觀情緒也存在巨大差異。」「一方預計會出現衰退,而另一方則預計未來一年經濟將持續擴張。」

他說:「可以肯定的是,我們有充足的理由保持樂觀,也有充足的理由保持悲觀,但這些群體沒有表達出極端的差異。」

科廷表示,在家庭財富增加的同時,消費者財務狀況的良好評價也達到了歷史新高。但他表示,持續的中美貿易戰和全球經濟增長放緩帶來的風險,可能會給消費者帶來負面衝擊。

感恩節銷售額料再創新高

距離黑色星期五(11月29日)購物日只剩下不到一週,美國各家零售商無不搶攻這波送禮節慶,零售機構和分析師們預計今年總體銷售業績將再創新高,全美零售聯盟(NRF)預測今年家庭的購物旺季支出將比2017年增長近5%,逾7,000億美元。

不過其他機構分析,今年假期購物支出可能突破1兆美元。全美零售聯盟總裁兼執行長Matthew Shay表示,他們的預測反映出整體零售業的銷售力道,「基於健康的經濟和強大的消費信心,我們相信這個假期將繼續反映出美國零售業過去一年的增長。」

該聯盟首席經濟學家克萊因茲(Jack Kleinhenz)則認為,強勁的消費力道歸功於美國就業機會增加、薪資提高和通貨膨脹數據穩定。◇