澳洲國立大學(ANU)的研究者實現了引力波探測器的突破,用他們發現的新辦法造出的下一代引力波探測器,將可以探測到「宇宙中任何時刻每個黑洞發生的碰撞」。

恆星黑洞(stellar-mass black hole)是恆星坍塌後形成的黑洞,它們的碰撞是宇宙中很激烈的一種事件,產生大量引力波並在時空中形成漣漪。

但這些漣漪很微弱,科學家通過激光干涉儀探測這些引力波。目前的探測器由於受到激光量子噪聲的影響,會改變探測器鏡面的方向,使探測結果不夠精確。

這份研究發明了一種稱為「擠壓」(squeezing)的新辦法,消除量子噪聲,使探測結果更精確。

研究者之一沃德(Robert Ward)說,他們在準備開展更多實驗證明這一結果,這項技術是未來20年內下一代探測器的重要突破。

美國的激光干涉儀重力波天文台(LIGO)和意大利的重力天文台Virgo,已經探測到兩個黑洞的合併事件和兩個中子星的碰撞,以及另一個估計是黑洞吞噬中子星的事件。

另一位研究者葉敏傑(Min Jet Yap,音譯)說:「新一代LIGO探測器將有能力探測宇宙中任何時刻每個黑洞發生的碰撞。」這份研究近期發表在《自然-光子學》(Nature Photonics)期刊上。◇