圖瓦盧(吐瓦魯)外交部長西蒙·科夫(Simon Kofe)周四(11月21日)表示,該國拒絕了中國公司建造人工島、應對海平面上升的提議,並明確強調圖瓦盧對台灣友邦的支持。

加拿大《國家郵報》(National Post)報道,科夫21日在台北表示,「圖瓦盧與台灣現在的外交關係是有史以來最牢固的」,圖瓦盧正試圖籌建小組,團結台灣在太平洋的四個盟國,即馬紹爾群島(Marshall Islands)、帕勞(帛琉,Palau)、瑙魯(諾魯,Nauru)和圖瓦盧。

科夫說:「我們相信團結協作的力量」,「與我們的合作夥伴一起,我們將能夠抵禦來自中國大陸(中共)的影響。」

圖瓦盧的明確支持或使台灣總統蔡英文鬆了一口氣。蔡英文尋求在2020年1月連任,她自2016年上台以來,已有七個國家與台灣斷交轉向與中共建交。目前台灣只剩下15個邦交國。

圖瓦盧發表的友台支持聲明,距離太平洋島嶼國家基里巴斯(吉里巴斯,Kiribati)和所羅門群島與中共建交僅兩個月左右。

近幾個月來,中共加強了收買外交運動,剝離更多與台灣建交的國家。中共當局認為台灣是其領土,因此沒有資格進行國與國之間的外交關係。

台灣則表示,中共以飛機輪船與贈款誘使基里巴斯轉向,而所羅門群島則獲得了中方的發展資金。

科夫告訴路透社,中國公司最近已與當地社區接觸,欲支持一項4億美元的政府建造人工島計劃。科夫說,他相信這些公司得到了中共政府的支持。

「我們表示拒絕」,科夫說,「我們聽聞了很多有關債務的信息,中國(中共)購買了我們的島嶼,並考慮在我們的國家範圍內建立軍事基地。這些是我們關心的事情。」

「我們希望其它國家對這些教訓保持謹慎,並意識到這些負面影響……這對我們的太平洋友邦不利。」

報道指出,中共近年擴大其在太平洋影響力的舉動震驚了美國及其盟國,包括日本、澳洲和紐西蘭。自第二次世界大戰以來,該集團主導了小的發展中國家的戰略水域,並反擊北京的舉動。

所羅門的馬萊塔島省長21日表示,美國及其盟友承諾在該地區發展深海港口,所羅門將邀請他們在領土上巡邏,使該國成為反對中共增加投資的灘頭堡。#