人們經常認為是工作情況導致了自己的壓力,然而通常是我們對工作情況的想法導致了自己的壓力。Korn Ferry最近的一項研究發現,工作壓力正在上升中,工作壓力一詞被定義為是對困難處境所造成的痛苦的一種情緒反應。然而不要被這種誤導性的定義所愚弄,這種定義遺漏了一些至關重要的事實。

雖然工作壓力確實是一種情緒反應,但卻不僅僅是由困難環境所造成的,更準確地描述它們應是觸發器,觸發人的想法,最終導致情緒反應和由此產生的壓力。壓力是一種心理反應,它起始於用來解釋個人現實所產生的一種想法,隨後緊接著的是情緒。壓力是通過控制被觸發的想法來管理的。與其讓一個想法導致情緒緊張,不如用一種能產生情緒放鬆的想法來代替它。

壓力的類型、症狀及後果

明確地說,這裏所指的不是正面壓力,這種壓力與學習新事物的挑戰和做自己認為有趣的事情有關。這與負面壓力形成對比,這種壓力與感覺不愉快的環境有關。後者在對人的精神和情緒健康造成嚴重破壞的情況下,甚至可能會要了人的命。

但是如果可以把一種壓力轉換成另一種的話呢?對於社會的壓力成本來說,這將是一項至關重要的能力。研究發現,承受高壓力員工的醫療費用要高出50%。高壓力會導致睡眠障礙、注意力不集中、胃部不適、發脾氣、發怒、冷漠、頭痛、肌肉疲勞、飲食失調、焦慮、抑鬱、慢性疾病和心臟病。Princeton University的研究亦發現,在長時間的壓力下,大腦某些部份會收縮,減慢思考能力。在壓力大的時候,人更容易出事故,濫用藥物,遠離同事,甚至可能會產生不和諧、關係破裂和自殺的想法。 

美國壓力研究所報告表示,工作壓力的主要原因是:工作量(48%)、人際問題(28%)、工作與個人生活的平衡(20%)和工作不安全感(6%)。當然,正如前面已經討論過的,壓力並不是由這些事情引起的,而是由人們如何看待這些事情所引起的。總之,有兩大類壓力源或觸發器。

一是身體壓力:輪班工作,長時間不動,缺乏足夠的休息時間,高重複性的任務,快節奏的工作,甚至是環境問題,如光線差,噪音大,工作環境溫度。二是心理壓力:未解決的衝突、錯誤的指控、缺乏監督、缺乏認可、缺乏指導和溝通、不友好的同事、辦公室爭鬥、欺凌、騷擾、歧視、荒謬的工作規則、要求、最後期限等等。

壓力有害健康 學習應對壓力

身體上的壓力可能會產生生理上的後果,所以必須記住,這些都涉及到生理和心理上的影響。

一些應對壓力的建議集中在體育活動上,比如深呼吸,休息,冥想,多睡覺和鍛煉,改變飲食,當所有這些都失敗時,則是換工作或尋求專業幫助。其它應對壓力的建議則是鼓勵人轉變思維方式,它們會建議人專注於自己所能控制的,放棄不能控制的,不要把事情看得那麼嚴重,看看哪些是對的,承認事情可能會更糟。

這些建議會讓人控制自己的思想,這是自我調節情緒的先決條件,受人尊敬的心理學家Abraham Maslow稱之為自我超越。有意識地去創造有益的情緒,並利用這些情緒來激勵自己克服壓力。最近,心理學家Susan Farrow將其稱為「以意義為中心的應對方式」。

Farrow的解決方法於Maslow相似,被認為是最先進的壓力管理,當壓力出現時,不允許它觸發一個習慣性的想法。相反,要賦予壓力一個比平時更好的意義。正如Maslow所建議的,要有意識地去創造情感上的放鬆而不是緊張。例如,如果遇到一個同事的緊急求助,習慣性的想法可能是:為甚麼他認為他可以向我求助,而不是自己來做,我已經很忙了。而新的更好的想法可能是:他發現這個工作比我要困難得多,我有能力幫助我的同事是很棒的事,並且仍然可以滿足我自己的最後期限。

最有幫助的情緒包括愛、快樂、樂觀、興奮、熱情、感激、勇氣、自信和滿足。不管有多困難,每一個選項都是你可以在任何情況下通過有意識的思考而創造出來的。不要為了你的壓力而生活和工作,任由它們對你施壓。而要選擇為應對壓力的看法而生活和工作,你便可淩駕於壓力之上。如果做來,就是在減輕壓力,而不是產生壓力,也就可以將自己從各種潛在的健康問題中解救出來。◇