領略輝煌西方文明和風光,歐洲是首選,那麼你知道歐洲人去歐洲的甚麼地方度假嗎?這裏同樣具足歐洲風情,又非常經典袖珍,這個地方叫「馬爾他」。

這個位於地中海中的島國是歐洲文化的交匯地,有得天獨厚的怡人氣候,人類文明的蹤跡可追溯到7,000年前。史前的巨石神廟、神秘的地下宮殿、中世紀的古城建築、兩次世界大戰的珍貴遺蹟,還有幾百個廟宇教堂遍佈,馬爾他真是名副其實的歐洲文化縮影。

馬爾他三島地貌起伏,海岸線迥異,再加上海水特別清澈,為各種水上和水下活動創造了極佳條件。遊客可在藍色的海水中嬉戲,可乘坐一葉扁舟遊覽海上溶洞,可潛入大海與海洋動物共舞,還可以探索海底遺蹟,盡情體驗這個地中海「度假天堂」的樂趣。

首都瓦萊塔 ——2018年「歐洲文化之都」

馬爾他的首都瓦萊塔(Valletta)由聖約翰騎士團建造,是一座「紳士為紳士而建的城市」。從這裏開始你將穿行在中世紀的歷史,並感受騎士團在地中海橫行無阻的鼎盛時期。

整個瓦萊塔城市擁有320座具有建築藝術和歷史價值的古建築,有「歐洲藝術之城」的美譽,它不僅被列入世界遺產城市,2018年還被評為「歐洲文化之都」。

漫步街道,你會發現城市的佈局如跳棋棋盤,處處可見莊嚴的教堂、華麗的宮殿、神聖的壁龕、宏偉的城牆,無論是廣場、庭院,還是花園、小巷,都有著濃厚的歷史氣息。

其中,瓦萊塔共和國大街(Republic Street)西側有兩條最著名的觀賞景致的街道──老貝克街(Old Bakery Street)和老薄荷街(Old Mint Street),許多遊客在此留念拍照。

觀賞景致的著名老街。
觀賞景致的著名老街。

聖約翰教堂 ——史上最華麗的教堂

富麗堂皇的聖約翰教堂。
富麗堂皇的聖約翰教堂。

共和國大街的中段是瓦萊塔的重要地標——聖約翰教堂(St John's Co-Cathedral)。從正門前的廣場上看,它外觀樸素、簡約,毫無雕飾,一旦跨入其中,保證你只剩下驚歎。這座號稱史上最華麗的教堂,內部充滿浮雕、壁畫等奢華裝飾,處處流光溢采、富麗堂皇。這座建於16世紀的教堂以騎士團的守護神──聖約翰而命名,是騎士團舉行重大宗教儀式和祭祀的場所。

教堂圓頂的大壁畫描述了聖約翰的生平故事,氣勢恢宏,出自意大利畫家馬迪亞‧布雷迪之手。

上巴拉卡花園與三姐妹城 ——遊客必訪之地

在上巴拉卡花園憑欄遠眺三姐妹城。
在上巴拉卡花園憑欄遠眺三姐妹城。

瓦萊塔的城市大花園——上巴拉卡花園(Upper Barrakka Gardens)是遊客必訪之地。在此憑欄遠眺,廣闊無垠的地中海、格蘭德港(Grand Harbour)和三姐妹城如巨幅畫卷盡收眼底。登臨花園,好比人在畫中,打開歷史的隧道,平添更多震撼與感動。

瓦萊塔對面的三姐妹城分別是維托里奧薩(Vittoriosa)、森格里亞(Senglea)和科斯皮庫亞(Cospicua)。騎士團剛來馬爾他時,就是以維托里奧薩為落腳點的。如今三姐妹城城內遍佈著教堂和城堡,歷史更悠久,街道更寧靜,被認為是馬爾他最值得去的絕版小城。

舊都姆迪娜 ——走入歷史電影的寂靜之城

舊都姆迪娜曲折的小巷。
舊都姆迪娜曲折的小巷。

馬爾他的舊都姆迪娜(Mdina)位於馬爾他島的中部,這座始建於4,000年前的古堡式都城是馬爾他的另一張風景名片。最早是腓尼基人在此建立城市,之後的羅馬人、拜占庭、阿拉伯人、諾曼人都以此為首都。

舊都保留了中世紀的巴洛克式建築,高聳的城牆和蜿蜒曲折的小巷讓人彷彿走入歷史電影。由於外地車輛不能開入,這裏比新都瓦萊塔更加古老靜謐,因此它又被稱作「寂靜之城」。

這裏的古典建築包括歷史悠久的聖保羅大教堂、國家自然歷史博物館、早期的姆迪納法院、國家檔案館等。

當然,這裏也以《權力的遊戲》(Game of Thrones)的拍攝地而備加聲名遠揚。◇