美國不但在和中國打貿易戰,同時也在和歐洲、日本等等西方國家,以至於全世界,重訂貿易條款。事實上,自從金融海嘯以來,歐洲經濟幾乎沒有一日好過,日本也只是在安倍晋三的「三支箭」政策時,資產價格上升而實質經濟沒有好轉,泡沬了好幾年,至於中國,則在2015年後,沒有好過。

然而,美國經濟卻在這十幾年來,節節上升,屢破新高,個人認為,特朗普固然是一大助長因素,然而,這其實是美國近年的基本國策,只是特朗普把它加快同時也加劇而已。

美國的基本政策是,在1991年前,因為圍堵蘇聯,有需要拉攏更多的盟國,從西歐、日本,以至於中國、韓國、菲律賓等等地方,統統有著經貿上的優惠政策,美國用美元大買其產品,促進其經濟發展。然而,現時蘇聯早已倒下,根本沒有繼續優惠這些附庸國的必要,因此,重訂貿易條款有其必要性。

查在重訂貿易條款之前,美國早已要求多個附庸國付出更多的軍費,換言之,由以前的美國自付,變成了用者自付,此舉將令美國省下了大筆軍費,而這省下來的錢,也反映到美國的經濟數據上面。

另一方面,在2010年,美國通過了《美國海外帳戶稅收遵從法》(FATCA,Foreign Account Tax Compliance Act),要求海外金融機構如實填報美國人的帳戶資產,以助美國政府追收美國人的稅項,這完全廢了所有離岸金融管理公司的武功,相信不少香港人也經歷麻煩,常開銀行和股票戶口的本人也是苦主之一。

瑞士向來是全球第一的避稅和洗黑錢天堂,佔了全球離岸財富的50%。在2008年,美國控訴瑞士銀行協助美國客戶逃稅,支付了7.8億美元庭外和解費。瑞士在2013年被迫加入了FATCA,結果是,瑞士銀行業管理的客戶資金迅速大減,幾年來消失了一半。 

包括中國、歐盟在內的一百多個國家,自從2018年9月開始,則實施《共同申報準則》(CRS,Common Reporting Standard),互相通報帳戶資訊,希望藉以打擊跨境逃稅、洗錢等犯罪活動……

然而,美國卻並沒有加入CRS系統,於是,本來的離岸避稅天堂,除瑞士之外,還有巴哈馬、百慕達等,客戶紛紛取消戶口,把錢搬到美國的特拉華州、內華達州、懷俄明州、南達科他州等地去。雖然現在美國仍是僅次於瑞士,但相信美國成為世界第一的時間並不遠矣。

至於貿易戰,真正的後果是美國人民買貴貨,減低生活質素,但是,部分企業的盈利卻可因此而增加。況且,通貨膨脹也許對GDP更加有利,只是人民受苦而已。

說到《香港人權與民主法案》(Hong Kong Human Rights and Democracy Act),其內容包括了凍結侵犯人權的港官及議員的財產,這顯然也是有利於美國的財政收入。

簡單點說,這些年來,美國的基本政策就是搶錢,這就也難怪它在貿易戰之下,為何股市仍然屢創新高了。◇