美國參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)誓言將推動《香港人權與民主法案》立法,支持香港民主抗爭者。一些參議員也表示,他們對參議院至今未能就此採取行動感到不安。

彭博新聞社(bloomberg)報道,麥康奈爾周二(12日)在參議院發表講話,譴責「北京對民眾專政管控的慾望」,正在破壞香港的自治地位,壓制民眾的民主抗議活動。又表示,他將與一直在推動旨在向中共施壓的法案的參議員們一起,為香港「尋求一個強有力的、程序上可行的解決方案」。

共和民主兩黨議員一直在敦促立法機構就法案迅速採取行動。《香港人權與民主法案》已於9月份在參眾兩院外交關係委員會(Foreign Relations Committee)獲得通過。眾議院也於10月15日一致同意(unanimous)通過法案。

該法案要求美國國務院每年要向國會提交報告,審查香港是否擁有足夠的自治,以檢視美國給予香港的特殊貿易地位是否合理。並要求美國總統制裁那些被認為破壞了香港「基本自由和自治」的官員。截止10月底《香港人權與民主法》已經獲得參議院100名議員中的47席支持。但到目前為止,該法案還沒有被安排在參議院投票表決。

眾議員促儘快投票表決

法案的主要發起人、佛羅里達州參議員魯比奧(Marco Rubio)和愛達荷州參議員、外交關係委員會(Foreign Relations Committee)主席里施(Jim Risch)將於當地時間13日與麥康奈爾會面,討論如何在參議院推進該法案。

該法案的提案人之一、共和黨參議員霍利(Josh Hawley)12日表示:「美國參議院採納並通過《香港人權與民主法案》(Hong Kong Human Rights and Democracy Act)是至關重要的。」「我們已經拖得夠久了。我們已經等得夠久了。這項法案應該得到討論並付諸表決。」

里施也在周二表示,他希望參議院儘快通過立法來支持香港的民主抗爭者,因為這個中共統治的城市已經被持續數月的動盪所破壞。他在華盛頓國際戰略研究中心(Center for Strategic and International Studies)舉行的一次關於中國的討論會上表示,他是《香港人權與民主法案》的共同發起人和「強烈支持者」,「我們希望它能有所行動。」他還強調,該法案將對美國對香港的特殊待遇進行更嚴格的審查。

麥康奈爾說,他和參議院同僚們的目標是向中共施加壓力,「同時儘量減少對我們想要幫助的香港可能造成的附帶經濟損失」。

參議院的《香港人權與民主法案》與眾議院上月以全票通過的版本略有不同。這在參議院製造了一個程序上的小波折,因為其中有一個條款規定通過制裁來增加稅收,涉及到產生收入的法案必須在眾議院提出,目前尚不清楚這是否就是導致了討論和投票表決延期的原因。◇