近日,SpaceX成功進行了載人飛船「飛龍號」(Crew Dragon)要使用的降落傘系統的第13次測試,這是飛龍號降落傘系統的第三次重大更新(Mark 3)。這是SpaceX載人飛船「飛龍號」,邁向實際發送宇航員的一大步。

SpaceX在推特上分享了一段最近一次測試的視頻片段,包括模仿3個降落傘中的1個無法打開的情況,以證明即使在部份降落傘發生故障的情況下,也能讓機組人員安全降落。

上個月,美國宇航局(NASA)局長Jim Bridenstine訪問了位於加州Hawthorne的SpaceX總部,他與總裁馬斯克(Elon Musk)舉行了新聞發佈會,討論在商業宇航員計劃方面取得的進展。

馬斯克在會上表示,SpaceX的目標是在宇航員使用該系統飛行之前,至少連續成功進行10次降落傘系統測試。

目前,飛龍號的進展速度事實上已經超過了SpaceX自設的時間表,這不太符合馬斯克經常拖延的辦事風格。

SpaceX已為「飛龍號」降落傘系統完成了連續13次成功測試。最近的測試表明,在3個主降落傘之一發生故障的情況下,降落傘系統依舊能夠保證飛船安全落地。

SpaceX成功進行了載人飛船「飛龍2號」要使用的降落傘系統的第13次測試。(SpaceX)
SpaceX成功進行了載人飛船「飛龍2號」要使用的降落傘系統的第13次測試。(SpaceX)

第三代降落傘的材質採用「Zylon」纖維代替尼龍,Zylon最初由SRI開發,其強度相當於尼龍的3倍。SpaceX還更新了拼接模式,以優化新降落傘上的負載平衡。

2019年3月2日,搭載飛龍2號的獵鷹9號火箭發射升空,歷經27小時的飛行,順利抵達國際太空站。在未依賴太空站的機器手臂協助下,飛龍2號自動完成對接程序。

3月8日,飛龍2號解除對接,脫離軌道並順利墜落在大西洋。隨船返回地球的物資約為136公斤,這其中包含了軌道科學試驗實物成果,假人也隨船返回。

但4月的測試中卻出現差錯,飛龍號的發射中止引擎突然起火,最後太空艙也遭毀壞。

SpaceX之後改良了飛龍號的緊急中止系統,並計劃進行改進後的發射中止系統地面測試。SpaceX也表示,下一個關鍵測試是在實際飛行中測試中止系統。

美國宇航局和SpaceX都對明年初實際載人飛行表示樂觀,只要在測試方面一切進展順利的話。◇