當太空人環繞月球飛行,或者十年後在月球表面居住時,他們可能會居住在一種尚在開發中的充氣太空小屋內。數十名美國太空總署官員和資深太空人正在完成對幾家公司建造的五個太空棲息地模型所進行的評估。

據美國之音報道,美國太空總署正在研究幾套「門戶」的設計方案。它是一個計劃中的在月球軌道上建立研究基地的項目。

這個基地也將成為太空人的臨時家園,它將往返於月球表面,甚至是火星。

模型看起來像一個氣球,但比氣球要複雜得多。

「『門戶』是一個月球的前哨陣地,我們將月球飛行器集中在那裏,然後飛向月球表面,未來也許可以用於集合火星運輸飛行器,所以它有點像一個在月球附近的同軌平台。」

在棲息地裏存放的是研究所需的設備以及人類生活和工作所需的設施。

專家們正在研究哪種模型的設計是最好的。

NASA太空人邁克•格恩哈特說:「關鍵在於,對於這些不同的太空棲息地設計,我們要確定哪些是我們喜歡的,哪些不是。然後,我們將匯總所有的數據,並提出建議,甚至是根據實際飛行需要的提出我們的要求。」

推進設計和建造太空棲息地的努力來自於特朗普政府要求美國航天局到2024年把太空人再次送到月球的計劃。

縮短的時間催生了航天局的Artemis計劃,該計劃要求私人建造「月龍門戶」,以及月球著陸器和月球車。

環繞月球軌道飛行的空間站將有太空人和研究設備進駐。

這次聚會最近在拉斯維加斯的畢格羅宇航公司總部舉行,這是一家由連鎖酒店億萬富翁羅伯特•畢格羅創立的太空棲息地公司。他希望以一種全新的方式招待客人。

畢格羅說:「作為前往火星的前奏,『門戶』為在太空深處環境中測試所有這些建築提供了機會。」

畢格羅的B330棲息地是從地球發射的,在太空艙內被壓縮。它是由一種類似紡織物的材料製成,旨在保護居住者免受太空深處輻射和高速太空碎片的傷害。

一旦在月球軌道上與其他「門戶」模塊對接,這個棲息地將展開成兩層樓高,16米長的空間站,可以容納多達六名太空人。

到2028年,月球空間棲息地和移民計劃預計將花費超過10億美元。◇