11月5日,總部設在美國紐約的人權活動組織「自由之家」(Freedom House)公佈本年度網絡自由(Freedom of the Net)報告,中國連續第四年被評為網絡自由情況最糟糕的國家,排在古巴、敘利亞和伊朗之後。

自我審查現象日趨嚴重

美國之音引用自由之家的報告說,中共政府加強了信息控制,網絡審查達到了前所未有的高度,與以往相比,2019年中國大陸的網絡環境中,「自我審查」現象更為嚴重。

報告說,中共監管者大規模關閉微信平台上的個人帳戶,以防出現任何所謂的「越軌」行為,有報告稱監管部門刪除了數萬個存在「有害」內容的帳戶。

微信圈裏的「寒蟬效應」

自由之家的中國與港台高級研究分析員莎拉‧庫克(Sarah Cook)對美國之音說,「寒蟬效應」對普通網民的影響越來越明顯,在微信圈裏尤為嚴重。

越來越多的人因為在微信上發佈了被認為是「散佈謠言」的內容導致帳戶被關閉,這種情況越來越普遍,造成了令人不寒而慄的影響,「越來越多的人因為在社交媒體上的發言而遭到實際報復,包括行政拘留或其它現實世界中的報復。」庫克說。

庫克還說:「我們確實已經在網上看到普遍的寒蟬效應,尤其是在微信方面——越來越多的人不僅是公共帳戶、信息被刪除,或被關閉某些帳戶,而且在某些情況下,他們的個人帳戶整個被關閉。」

「現在的微信不僅用於社交媒體交流,也是支付手段,功能上也取代了名片,更是家人和朋友交流的途徑。因此當某人的個人微信被關閉後,想在中國過正常的生活真的很困難。」 她說。

中共隨時追蹤3.64億中國用戶的信息

報告還說,中共控制的政府機構與技術公司密切合作。如中國互聯網上存在一個數據庫,其中包含了約3.64億中國用戶的社交媒體資料、信息和共享文件,這個數據庫每日更新,供中共人員隨時跟蹤。

報告指出,中共制定的網絡法規讓中共能夠訪問用戶內容和原始數據,讓當局更容易識別和懲罰傳播敏感信息的網絡用戶。

例如2019年3月,一名新疆維吾爾人因為微信聯繫人名單上有人去過沙特阿拉伯的麥加,導致他自己也被拘留和審訊了三天。

中共輸出網絡監控 對全球產生負面影響

自由之家的報告還說,中共在開發、使用和出口社交媒體監控工具方面佔據「領先地位」。報告援引中國恆揚數據公司的資料說,該公司的宙斯盾(Semptian)監視系統提供了「虛擬世界的全景」,能夠「存儲和分析無限數據」。

庫克表示,中共和其它一些專制國家在境外實施和推廣的各種實例、示範和技術,對其它國家的互聯網自由產生了負面影響。

「在全球範圍內,互聯網自由度已經下降了一段時間,在不同的國家有不同的原因。人們一直認為,隨著社交媒體和應用程式的普及,可以產生促進民主和保護人權的潛在效果,但事實並不像人們想像的那樣。」她說。

全球網絡自由度下降

根據報告,總體調查結果顯示全球範圍的互聯網自由度9年來持續下降。在所分析的65個國家中,至少有40個國家運行專門針對社交媒體的先進監控項目。

自由之家主席邁克爾‧阿布拉莫瓦茨(Michael Abramowitz)在聲明中說:「許多政府發現,社交媒體上的宣傳比審查更有效。威權主義者和民粹主義者正在利用人性和電腦算法來歪曲選舉機制,干涉本應自由和公平的選舉規則。」

在這65個被評比的國家中,冰島、愛沙尼亞和加拿大是網絡自由度最高的前三名國家,美國排名第七。#