NASA近日表示,將在2022年把一個機械人送上月球,尋找月球表面下蘊藏水源之處,以在預計2024年再度將人類送到月球前,評估這個重要資源是否能供太空人飲用並製造火箭燃料。

據中央社引述路透社報道,VIPER機械人將在塵土飛揚的月球表面行駛數公里,以更靠近地探索美國國家航空暨太空總署(NASA)署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)宣傳數個月的地下地區,他說裏面蘊藏著「數百萬噸的水冰」,可協助讓月球變成前往火星的跳板。

布萊登斯坦今天在華府舉行的國際太空聯盟年會(International Astronautical Congress)上說:「VIPER將評估水冰所在地點,我們將把水冰分類、最終將著手開採。為甚麼這很重要?因為水冰代表重要的東西:維持生命。」

VIPER是揮發物調查極地探測車(Volatiles Investigating Polar Exploration Rover)的縮寫,大小類似高爾夫球車,預計將在2022年12月抵達月球南極地區,攜帶4個儀器採集月球土壤樣本,尋找氧氣與氫氣蹤跡。

氧氣與氫氣是水的基本成份,可以分開併合成轉變為燃料,以供計劃推出的商業登月設備使用。◇