當美國最好的癌症研究機構安德森癌症中心的院長和同事們打開幾名員工的電子郵件時,他們發現了令人不安的內容,這些內容揭示了美國最高水平醫學研究成果,是如何被暗中傳送給中共研究人員的內幕。

美國聯邦調查局(FBI)和國立衛生研究院(NIH)正在展開一項大規模調查,涉及到71家美國研究機構(其中包括很多知名醫學院),180個可能涉及知識產權盜竊的個案。幾乎所有這些案件都和華裔有關,有些人已經歸化美國國籍,他們被指為中共盜竊機密。

據《紐約時報》11月4日報道,NIH和FBI聯手調查的目的是清除那些幫中共等外國政府從美國研究機構竊取生物醫學研究成果的科學家。

到目前為止,有24個可能有犯罪活動證據的案件已經被提交給美國衛生與公共服務部的監察長。NIH負責外部研究的副主任麥克•勞爾(Michael Lauer)說:「看起來,生物醫療方面的各個研究領域都受到了影響。」

「這就是你們想要的一切」

報道稱,德州大學安德森癌症中心(MD Anderson Cancer Center)的一名科學家在給中國的研究員發送郵件中寫道:「這就是你們想要的一切。」

該癌症中心的管理人員透露,這名科學家在郵件中附上的是一份機密研究計劃。他之所以有權訪問這個文件只是因為他為NIH評審該計劃。由於聯邦官員要求對這名科學家進行調查,安德森癌症中心才檢查了他的電子郵件。

NIH是美國聯邦政府最大的醫學科研機構,隸屬美國衛生及人類服務部,由聯邦政府撥款。NIH向很多美國研究機構提供資金。項目資金申請者需要向NIH提交項目介紹,其中會包括創新思想,NIH再使用一種詳細的同行評審程序來評估這些申請。中共通過影響同行評審員,能夠了解到一些世界上最先進的生物醫學研究思想,而這些信息理應是保密的。

「如果你是一名美國科學家,你為了申請資金,把最好的(創新)思想發給了(美國)政府(機構),但最終卻發現有人在中國正做著你的項目,你是甚麼感受呢?」美國醫學院協會首席科學官小羅斯•麥金尼(Ross McKinney Jr.)說。

拿美國成果到中國申請專利 建立影子實驗室

NIH和FBI所展開的這些調查令人更加關注中共正在利用美國科學體系的相對開放性,從事大規模的經濟間諜活動。這些盜竊不僅包括軍事秘密,而且也包括科學創新思想、設計、設備、數據和方法,而這些元素最終可能產生新療法或診斷工具。

NIH表示,被調查的研究員中有一些人利用由美國政府資助、為美國機構所擁有的研究成果在中國得到了專利。一些政府官員和大學管理人員對《紐時》說,另一些人被懷疑是在中國建立了實驗室,秘密複製美國的研究項目。

NIH院長弗朗斯•柯林斯(Francis S. Collins)和FBI局長克里斯托弗•雷(Christopher Wray)將這些數據竊賊稱為「非傳統的信息收集者」,他們利用由美國納稅人資助的研究系統,甚至從保密的撥款申請中竊取美國生物醫學機密,並將知識產權分享給中共,還在中國運作「影子實驗室」。

戰略與國際研究中心中國問題專家斯考特•甘迺迪(Scott Kennedy)表示,NIH基本上一直按照「每個人都是善意」的原則運作,但他們遇到來自中共的挑戰。

在某些情況下,雷和柯林斯表示,中國研究生或訪問學者從美國實驗室獲取知識產權,並將其交給中共的科學家或中共軍隊,中共公佈這些研究結果並將其商業化。

在其它情況下,獲得NIH資助的科學家,在中國有「影子實驗室」,他們也從中共政府獲得資金。這些人獲得中共國家和附屬機構資金的事實不為NIH所知,甚至不為這些人就職的美國大學所知。

美國醫學院協會首席科學官麥金尼表示,中共「影子實驗室」的研究人員已被指示不向NIH透露信息。「他們可以聲稱這些研究發生在中國,即使它們(研究)最初確實是在美國進行的,而中國實驗室可以將這些技術作為進一步發展的商業機密。

到目前為止,大約有12名科學家辭職或被美國大學和研究中心解僱。在一些案例中,研究人員一方面得到了NIH或其它聯邦機構的資助,另一方面接受了來自中共政府的資金,違反了NIH的規定。

今年8月,堪薩斯大學研究人員陶豐(Feng「Franklin」Tao)被美國司法部指控犯有一項電匯欺詐和三項計劃欺詐罪。陶豐被指在收取美國聯邦資金期間,沒有披露其全職受僱於中國一所研究型大學的事實。

「我應當能夠把整套的引子(primer)帶給你」

NIH負責外部研究的副主任勞爾和其他官員表示,對生物醫學研究的調查發現了不當行為的明顯證據。在安德森癌症中心的一個案例中,一位研究人員將含有研究數據的電腦硬碟裝在一個手提箱中,在前往中國的途中,在機場被截住。

他們認為,總的來說,這些案件描繪了一幅令人不安的經濟間諜狀況,中共政府一直在利用美國基於信任和自由交流思想的生物醫學研究系統。

在2018年8月和2019年1月期間,安德森癌症中心收到了來自NIH的五封信,要求該中心管理人員調查五名員工的行動。

安德森中心的院長彼得•皮斯特斯(Peter Pisters)表示,他和同事們查看了這五名員工的郵件,發現了令人不安的證據。

《紐時》得到的經過整理的電子郵件顯示,有研究人員似乎企圖把美國的專有測試材料帶給在中國的同行。「我應當能夠把整套的引子(primer)帶給你(如果我知道如何才能夠把十幾支冷凍的DNA試管帶上飛機的話)。」其中一條電郵說。

郵件還顯示,該醫療中心的一名研究人員向中共政府發送了數據和研究,以此獲得一個在「千人計劃」下價值7萬5千美元的「任命」機會。

這些研究人員有法律義務向NIH、其所在的學術機構披露這些資金,但他們沒有這樣做。

安德森癌症中心的另一名研究人員將一份機密研究計劃發送給了在中國的一個聯繫人,並寫道「附件是線粒體DNA突變在腫瘤發展中的應用」。

勞爾說,一些華裔研究員利用美國政府資助的研究成果在中國獲得了專利。一些「千人計劃」的研究人員簽署了合同,他們被要求向中共政府提供在美國獲得的機密成果或在其它實驗室的發現。

安德森癌症中心加強管制 防止機密信息被盜竊

在安德森癌症中心,管理人員正在加強管制,以減少數據的自由訪問量。人們無法再在無線網絡上使用個人的筆記本電腦。該中心已經禁止使用閃存驅動器等。所有員工的電腦現在被遠程監控。

美國「國立衛生研究院」(NIH)去年曾向其在全美資助的科研機構發出了18,000封信件,要求它們披露跟外國夥伴的關係或來自外國夥伴的資助,同時也建議他們聽取當地FBI的簡報,以了解如何保護美國知識產權。#