「仁愛孝悌、謙和禮讓」是中華民族的傳統美德。在中國古人看來,孝是為人首德,是諸種道德的基礎,因此說「百善孝為先」。

歷朝歷代,「孝悌」行為層出不窮,不勝枚舉,以下舉一個《醒世恆言》中「三孝廉讓產立高名」的故事:

東漢光武年間,天下吉安,萬民樂業。會稽郡陽羨人許武,十五歲時父母雙亡,兩個兄弟許晏、許普,一年方九歲,一年方七歲。

孝悌許武

許武日則耕田種圃,夜則挑燈讀書,讀書時叫來兩個兄弟,把所讀文章親口傳授,細細講解,教以禮讓之節,成人之道。弟弟有錯,許武總是先跪於家廟之前,痛自督責,涕泣不已,直到弟弟也主動哭著認錯方才起身,從不以疾言倨色相加。

如此數年,二弟俱已長成,家業亦漸殷實。鄉里人對許武的品行稱讚有加,傳出美名「孝悌許武」。

當時漢朝取士之法,以「孝廉」二字最為關鍵。凡若舉了孝廉,便得出身為官。當時州牧郡守俱聞許武之名,一同薦舉,朝廷征為議郎,太守奉旨,檄下縣令,刻日勸駕。

許武迫於君命,即便起身應職,吩咐兩個兄弟:「在家躬耕力學,一如我在家之時,不可懈惰廢業。保持我家世耕讀之儒素門風。」並囑咐家人僮僕俱要安份守己。隨後收拾行裝,親自到京朝見受職。

長安城中,人們聞得孝悌許武之名,紛紛前來拜訪。朝中大臣探得許武尚未婚娶,多欲以女妻之者。許武想道:「我兄弟三人,年皆強壯,皆未有妻。我若先娶,殊非為兄之道。」於是婉拒,眾人聞知緣故,愈加敬重。

許武博覽經史,朝廷有大政事,公卿不能決,往往來請教他,他引古證今,提出建議,公卿倚之為重,幾年後遷至御史大夫之職。

一日,許武想到二弟在家,力學多年,不見州郡薦舉,誠恐怠荒失業,意欲還家省視,於是上疏奏請天子賜假,暫歸鄉里。天子覽奏,准假暫歸,命衣錦還鄉。許武謝恩辭朝,百官俱於郊外送行。

許武歸來後,省視先塋已畢,便納還官誥,不願為官。召二弟至前,詢問其學業,許晏、許普應答如流,理明詞暢。許武心中大喜,再稽查田宅之數,比前恢廓數倍,皆二弟勤儉所致。

許武遍訪里中良家女子,先與兩個兄弟定親,自己方才娶妻。幾個月後,許武忽然對二弟道:「吾聞兄弟有析居之義。今吾與汝,皆已娶婦,田產不薄,理宜各立門戶。」二弟唯唯聽命。

分割家產

許武擇日設宴,遍召里中父老,告以析居之事。將所有家財一一分剖,首取廣宅自予,道:「吾位為貴臣,體面不可不肅。汝輩力田耕作,得竹廬茅舍足矣。」又閱田地之籍,凡良田悉歸於己,將磽薄者量給二弟,並將僮僕中強壯者多歸於己,道:「吾出入跟隨,非此不足以給使令。汝輩合力耕作,不須多人費汝衣食也。」兩個小兄弟所得,不及他十分之五,全無謙讓之心,大有欺凌之意。眾人看了心中甚是不平。

有個心直口快的人,想要開口說公道話,旁邊有位老人悄悄阻止他道:「許武已做了顯官,比不得當初了。常言道:疏不間親。你我終是外人,怎管得他家事。就是好言相勸,料未必聽從,枉費唇舌,倒挑撥他兄弟不和。」

真假孝廉

原來許晏、許普,自從蒙哥哥教誨,知書達禮,全以孝悌為重,見哥哥如此分析,以為理之當然,絕無幾微不平的意思。許武分撥已定,眾人皆散。許武居中住了正房,其左右小房,許晏、許普各住一邊。每日下田耕種,暇則讀書,時時將疑義叩問哥哥,以此為常。妯娌之間也與他兄弟三人一般和順。

從此里中父老,人人薄許武之所為,都可憐他兩個兄弟,議論道:「許武是個假孝廉,許晏、許普才是真孝廉。他們思念父母面上,一體同氣,聽其教誨,豈不是孝?重義輕財,任分多少,全不爭論,豈不是廉?」

起初里中傳出的好名「孝悌許武」,如今抹了武字,改做「孝悌許家」,把許晏、許普傳出一個美名來。

漢明帝即位後,下詔求賢,令有司訪問篤行有學之士,登門禮聘,縣令平昔已知許晏、許普讓產不爭之事,把二人申報本郡。縣令親到其門投謁,備陳天子求賢之意。許晏、許普謙讓不已。

於是兄弟二人別了哥嫂,到長安朝見天子。天子問道:「卿是許武之弟乎?」許晏、許普叩頭應詔。天子又道:「聞卿家有孝悌之名。卿之廉讓,有過於兄,朕心嘉悅。」

許晏、許普道:「聖運龍興,辟門訪落,此乃帝王盛典。郡縣不以臣晏、臣普為不肖,有溷聖聰。臣幼失怙恃,承兄武教訓,兢兢自守,耕耘誦讀之外,別無他長。弟等何能及兄武之萬一。」天子聞對,嘉其謙德,即日俱拜為內史。

幾年後,二人皆至九卿之位。居官雖不如乃兄赫赫之名,然滿朝稱為廉讓。◇(未完,下周一續)