10月31日凌晨,被列為世界遺產的日本沖繩(琉球)島那霸市的首里城發生火災,首里城內的三大殿被全部燒燬,起火原因尚待調查。

除了首里城最主要的建築物正殿之外,北殿、南殿也都燒燬,損毀面積達4,200平方米。正殿是木製的,南北殿加入了鋼材。消防部門說大殿沒有安裝灑水裝置。日本媒體報道,當地時間31日凌晨2時40分左右,消防單位接到火災通報,出動30輛消防車和100多名消防員前往滅火。

電視畫面顯示,黑暗中橙色的大火焰吞沒了大殿,天亮之後可以更清楚看到建築物遭到的破壞,很多地方只留下燒焦冒煙的木頭。火災發生約6個小時之後漸漸平息,那霸消防局的一名官員說,在下午1時30分左右完全撲滅大火,無人受傷,但附近30名居民曾被臨時疏散。

首里城從10月27日起舉辦「首里城祭」活動,這是一個琉球王國時代流傳下來的儀式,各項籌備工作預定進行到31日凌晨為止。但是尚不清楚這個活動是否與大火有關。

首里城是琉球王國的心臟和重要文化遺產,該王國於1429年至1879年統治著該島,五百年前興建的首里城是沖繩(琉球)國王的都城。

琉球國王受到中國明清兩朝皇帝的冊封,最後一次是清同治五年接受的冊封,後來被日本兼併。

首里城1933年被指定為國寶,她也是沖繩從第二次世界大戰中恢復的精神和努力的象徵。1945年首里城在沖繩戰役中被燒燬,戰爭臨近結束時島上約有20萬人喪生。

1992年首里城的正殿得到修復,其它建築物也陸續被修復,並於2000年被指定為聯合國教科文組織世界遺產,也是當今沖繩的觀光熱點。

日本內閣官房長官菅義偉(Yoshihide Suga)表示,日本政府將盡最大努力,重建被歸入世界遺產名錄的首里城。兼具歷史與文化象徵的首里城慘遇火劫,讓很多當地居民震驚落淚。日本時報報道,一位66歲的男子說:「這太令人震驚了。我們現在所能做的就是嘗試恢復它。」47歲的Ikue Kamiya女士眼含淚水看著現場的青煙說,「真是太可悲了。」

首里城不僅留下了很多歷史記憶,在2000年7月的沖繩八國集團經濟峰會期間,各國領導人在北殿共進晚餐,這裏還是明年奧運會東京火炬傳遞的地點。◇