美國影音串流(video streaming)平台從十幾年前開始起步,發展至今已對傳統有線電視行業造成巨大衝擊。越來越多的人選擇「掐線」(即掐斷有線電視電纜),轉而訂閱Netflix等串流頻道。那麼面對諸多的平台和服務,應該如何選擇呢?

串流媒體的龍頭老大Netflix,2019年4月首次公布的季度財報顯示其全球的訂閱用戶已超過1.48億,其中美國本土付費用戶的總人數超過6,200萬人。顯示了串流媒體的巨大影響力。

簡單來說,串流媒體的運作模式就是花錢從電影公司、廣播公司、或獨立製片人手裏買節目,或與他們合作出資製作節目,或製作自己的原創節目,從而建立龐大的資源庫,不斷完善用戶體驗,最後通過用戶訂閱或廣告達到盈利的目的。

目前,活躍的美國串流媒體平台超過30家,這些平台各具優勢,激烈競爭,提供令人眼花繚亂的頻道內容。業者為提高其核心競爭力,不受制於昂貴的版權費和版權到期節目下架的約束,紛紛花費鉅資打造獨家的原創節目搶佔市場。在這方面佔有優勢的有Netflix、Amazon Prime Video、Hulu、CBS All Access、HBO Now等,其中Netflix表現最為亮眼。

本文將從平台特色、平台的原創節目、訂閱費用等方面對主流串流媒體進行梳理,希望能幫助讀者選出適合自己的頻道。

Netflix

Netflix成立於1997年,最初以線上訂閱模式開展電影DVD租賃業務。隨著互聯網快速發展,Netflix開始從事影音串流業務,以訂閱方式提供會員各類電影、電視劇、綜藝節目等產品。

Netflix擁有電影、電視劇等龐大的節目庫。在原創方面,無論是品質還是數量,Netflix都一馬當先。早在2018年底,Netflix就已有1,000集以上的原創劇同時上線。而其原創節目的內容更是涵蓋了電視劇、電影、紀錄片、真人秀、脫口秀等各種不同類型。

其中最突出的是Netflix出品的優秀原創熱播劇。中國觀眾最為熟悉的應該是2013年Netflix推出的美國政治權謀題材《紙牌屋》(House of Cards),目前已播出6季,獲獎無數。2013年、2014年兩年共獲得艾美獎提名達20次之多,其中4次獲獎。

Netflix今年在原創內容上的支出將高達150億美元,預料Netflix在串流媒體平台中仍能持續保持領先地位。

目前,Netflix的訂閱費用是:單屏標準清晰度影片每月8.99美元;雙屏高清影片每月12.99美元;最多可在四個螢幕上播放4K超高清視頻,則每月收費15.99美元。

Amazon Prime Video

電商巨頭亞馬遜不僅為他的會員提供免費送貨,還提供免費觀看Amazon Prime Video的服務。Amazon Prime Video提供包括原創內容在內的電視節目和影片的租借、購買及線上觀看。

電子商務巨頭亞馬遜決心跟視頻流先驅Netflix一爭高下。(AFP)
電子商務巨頭亞馬遜決心跟視頻流先驅Netflix一爭高下。(AFP)

近年來,亞馬遜一直專注於創作各種原創節目,包括原創電視劇,如《絕命警探》(Bosch)、《大禍臨頭》(Catastrophe)、《倫敦生活》(Fleabag)、《高堡奇人》(The Man in the High Castle)《了不起的麥瑟爾夫人》(The Marvelous Mrs. Maisel)、《我的密西西比》(One Mississippi)、《愛國者》(Patriot),以及汽車節目《大世界之旅》(The Grand Tour),還有動畫劇集《未了之事》(Undone)等。

而且,目前Amazon Prime Video還有一個更大的動作,就是該公司正在製作《魔戒》(The Lord of the Rings)前傳,預計將在2021年上線。

Amazon提供了兩種方式觀看Amazon Prime Video:單獨的訂閱費用為每月8.99美元,僅能觀看亞馬遜流媒體視頻庫的內容;另一個Amazon Prime用戶每月付費12.99美元(或每年119美元),不僅能看影片還免運費。

Hulu

原創劇集是各家平台目前重點的競爭領域,圖為Hulu新劇舉行開播活動。(Getty Images)
原創劇集是各家平台目前重點的競爭領域,圖為Hulu新劇舉行開播活動。(Getty Images)

對於那些既喜歡傳統的電視節目,又要享受點播服務的人群來說,Hulu是個不錯的選擇。除了龐大的經典節目庫和精品電影庫外,Hulu還提供包括ABC、Fox和NBC在內的超過60個頻道的直播電視頻道,內容涵蓋新聞、體育和娛樂節目等多方面。

在原創劇方面,Hulu較Netflix和Amazon Prime Video就遜色多了。2015年Hulu才有了一部比較有名氣的原創劇—《隨性所欲》(Casual),該劇獲得2015年金球獎提名。

隨後,Hulu陸續出品了《錢斯醫生》、以及好評如潮的《朝聖之路》(The path)和《使女的故事》(The Handmaid’s Tale)。《使女的故事》還獲得了75屆金球獎2項大獎。

除此之外,Hulu已經和夢工廠動畫公司(DWA)達成協議,將擁有DWA未來出品的動畫片獨家串流媒體播放版權,還包括《怪物史力加》、《怪物史力加2》、《鯊膽大話王》等經典動畫片的版權。

Hulu目前的訂閱價格是:帶廣告的每月5.99美元,不帶廣告的每月11.99美元。Hulu提供的帶直播電視服務的訂閱費是,帶廣告的每月44.99美元或不帶廣告的每月50美元。Hulu同一時間只支援在一台設備上觀看。

此外,Hulu還與音樂流媒體Spotify合作,向大學生提供綁約方案,每月僅收5美元。

CBS All Access

依託CBS無線廣播公司的CBS All Access自然具有節目和原創雙重優勢,它能給用戶提供完整的CBS黃金時段節目,包括24小時新聞以及200多個CBS地方台的直播節目。同時用戶還能點播觀看CBS龐大節目庫中的經典老片,如《佩里梅森》(Perry Mason)、《我愛露西》(I Love Lucy)等。

體育迷們則能通過CBS All Access觀看美國職業橄欖球大聯盟(NFL)比賽的現場直播、全國大學體育協會(NCAA)舉辦的三月瘋狂錦標賽以及某些美國職業高爾夫球(PGA)的巡迴賽等諸多賽事。

CBS All Access也在持續推進旗下原創節目的製作,在未來一年中,CBS All Access將陸續推出6~7個原創劇集。除了《星空奇遇記:發現號》(Star Trek: Discovery)外,還包括《傲骨之戰》(The Good Fight)、《傲骨賢妻》(The Good Wife)續集,以及心理驚悚片《黑色童話》(Tell Me a Story)等。還有消息說,CBS All Access將要重新開機《迷離境界》(The Twilight Zone)續集的製作。

另外,CBS All Access正在製作一部迷你網劇《末日臨近》(The Stand),這部作品是根據暢銷書作家史蒂芬‧金的同名小說改編而成,預計將在2020年3月殺青,隨後在CBS All Access首播。

CBS All Access訂閱價格是:帶廣告的每月5.99美元,不帶廣告的每月9.99美元。可同時使用兩個設備觀看。

HBO Now

HBO NOW是HBO為了對抗Netflix於2014年10月推出的獨立流媒體平台,不需要有線電視帳號就可使用。

HBO NOW簡直就是為了那些掐斷有線電視而又喜愛HBO劇的人量身訂做的。

毋庸置疑,HBO NOW可以提供大量優質的原創節目,包括獨立製作的電視劇、電視電影、紀錄片及特別節目等。其中最為中國觀眾所熟知的作品是《權利遊戲》和《西部世界》。

它的原創劇集目錄還包括:《切爾諾貝爾:傷心的兒童》、《人生如戲》(Curb Your Enthusiasm)、《朽木》(Deadwood)、《都市女孩》(Girls)、《黑道家族》(The Sopranos)、《慾望都市》、《六呎風雲》、《火線重案組》,又譯為《火線》、《監聽風雲》(The Wire)等諸多好劇。

HBO Now還提供一系列優質電影,類型涵蓋動作、喜劇、家庭、恐怖、科幻、浪漫和懸疑等。

最近有消息說,美國AT&T旗下的華納媒體將在2020年推出HBO Max,屆時HBO Max服務內容將涵蓋HBO Now。而HBO Max將推出包括《囧男大爆炸》(The Big Bang Theory)和《老友記》(Friends)等經典老劇的全新作品庫,其中還會有華納兄弟公司出品的電視劇及電影。

目前,HBO Now的價格是每月14.99美元。◇