當地時間星期二(29日)晚,英國下議院通過首相約翰遜提出的提前大選法案,定於12月12日進行大選。這是英國近100年來首次在12月舉行大選,也是約翰遜希望打破脫歐僵局的不得已之舉。

下議院以438票同意、20票反對的大比數通過了提前大選法案。當日下議院在第一階段、二讀甚至沒有經過正式表決就通過這項法案,顯示法案獲得壓倒性支持。

接下來,法案將送交上議院審議。鑑於非民選的上議院無權否決民選下議院通過的法案,法案預計會在本周末通過並成為法律。

如果進展順利,英國議會將於下星期解散,各黨也將展開為期5個星期的競選活動。這將是英國1923年以來首次在12月舉行選舉,距離聖誕節不到兩星期。

工黨改口支持提前大選

約翰遜要求在12月12日舉行大選,但工黨和其它反對黨主張把日期定在12月9日。下議院在三讀提前大選法案前,先表決把日期改為12月9日的修正案,結果以315票對295票否決這項修正案。

約翰遜要求提前大選的動議28日晚第三度在下議院遭到否決,只獲得299票,距離下議院650議席中2/3同意、也就是434票的門檻仍遠,他29日以法案形式再度闖關,只要簡單多數同意即可通過。

英國首相約翰遜29日離開首相府。(Leon Neal/Getty Images)
英國首相約翰遜29日離開首相府。(Leon Neal/Getty Images)

在野黨工黨黨魁郝爾彬(Jeremy Corbyn)29日較早時候改口,表示工黨將支持約翰遜提前大選的計劃。

郝爾彬表示,在歐盟同意讓英國脫歐期限延後3個月至明年1月31日後,他要求必須排除無協議脫歐才能大選的條件「已經達成」。

在提前大選法案於下議院通過後,郝爾彬則表示,此次選舉是一個一代人才會有一次的「改變國家」機會,他的政黨將展開雄心勃勃、強有力的競選活動。

眾多保守黨議員 對提前大選心懷疑慮

《BBC》報道,約翰遜希望通過再次大選擴大保守黨在國會中的席位,以化解目前的脫歐僵局。他表示,英國是時候團結起來、完成脫歐任務了。

約翰遜已經重新接納他開除出黨的21名「叛變」議員中的10人,讓他們得以作為保守黨成員參加競選。不過,在經過3年有關脫歐無決定性的政治爭吵後,選民已厭倦,選舉結果難以預料。

一些保守黨黨員也對大選時機懷有疑慮,認為只有再次公投才能最終解決脫歐問題。

29日超過100名保守黨議員沒有參加或拒絕投票,另有11人投下反對票。包括郝爾彬在內,當日共有127名工黨黨員投了贊成票。

自由民主黨和蘇格蘭民族黨(SNP)本星期較早時表示支持選舉,稱這是目前避免脫歐的最好辦法。

約翰遜17日宣佈和歐盟達成新的脫歐協議,英國下議院22日通過二讀表決,這是脫歐協商以來下議院首次通過脫歐相關法案,意味著英國可以避免無協議脫歐的情況。

不過,下議院同日否決了約翰遜的脫歐時程表,令脫歐無法在原訂的10月31日截止日前退出。約翰遜隨後暫停立法,尋求提前選舉。

歐盟已同意彈性將英國脫歐期限延長到明年1月31日。◇