貪得不義之財,意味著甚麼?在古中國和古印度有兩個人,一個通過不正當的手段,獲取了大量錢財;一個貪得別人遺失的財寶,大發橫財。他們均是貪得不義之財的人,結果前者暴亡,後者獲新生,為何結局會大不相同?

古印度時期,有一天佛陀與阿難行走在舍衛國的曠野。在田間的小路旁,他們忽然看見一堆發亮的財物。佛陀對阿難說:「你看,那裏有大毒蛇。」阿難回答:「世尊說的是,果然是凶毒的毒蛇。」

當時,有個農夫正在田裏耕種,聽到了佛陀與阿難的對話,心想:「我應當去看一看,出家人看到的是甚麼樣的毒蛇。」農夫前往一看,原來是一堆黃金啊!當即將黃金裹住,據為己有。

原本農夫生活窮苦,常年缺衣少食。自從得到黃金後,他於一夕之間暴富,吃著美味佳餚,穿著華麗的衣服。所需之物應有盡有。

農夫暴富的消息,很快傳遍了全國。國王質疑農夫暴富的來歷,派人將其拘捕,關進監獄。雖然先前所得的黃金都已經用完了,農夫還是未能得到赦免,並且將要遭到刑戮。

農夫想起此前貪財之事,不禁悔恨萬分。他在獄中反覆地自言自語:「世尊說是大毒蛇,阿難說是惡毒蛇!」

獄卒將此事稟報國王。國王喚他入見,問他:「你為甚麼說,『世尊說是大毒蛇,阿難說是惡毒蛇!』」。

農夫回答:「那天,我在田裏耕種,聽到佛陀與阿難說毒蛇、惡毒蛇。今天我終於明白,甚麼是真正的毒蛇。」

農夫被自己地貪婪蒙蔽了神志,被財寶迷惑了心竅。貪得不義之財,供自己肆無忌憚的揮霍享樂。現在他終於明白,不義之財果真猶如毒蛇。他在臨難之際,升起對佛陀的崇信,並發心悔過。

篤信佛法的國王聽完農夫的回答,知道他已領悟了佛陀的話,於是赦免了他。一場牢獄之災,隨著農夫的領悟,有了轉機。相對於暴亡的刀筆吏王某,農夫自然是幸運的。◇