65歲的林太太前往牙科,主訴想要做活動假牙。經醫生檢查後發現,林太太因為長期缺牙,加上牙周病,導致多顆牙齒歪倒傾斜與位移,因此齒列上有多處大小不等的縫隙。於是醫師建議她在做假牙之前,需要先接受齒顎矯正與牙周病的治療,才能再做假牙,當下林太太聽到,立刻遮住了嘴害羞地笑著說:「都那麼老了,還做甚麼矯正,出去會被人家笑啦!」究竟做假牙前是否需要進行齒顎矯正?

台北市立聯合醫院陽明院區口腔醫學科主治醫生林嵐婷說,相對於小孩或青年族群,中老年人尋求齒顎矯正治療,除了美觀問題之外,更多是為了要做假牙,以改善咬合與治療牙周病。牙齒排列不整齊、歪七扭八,或缺牙導致的牙齒傾倒,會造成牙齒清潔困難;當牙菌斑、牙結石長期累積下來,除了破壞牙齒,造成蛀牙,更會影響牙周組織的健康,牙齦紅腫發炎、齒槽骨不斷被毒素破壞的結果,就是變成牙周病,造成牙齒鬆動脫落。

林嵐婷提出,醫院門診以長者佔大多數,主訴不外乎是牙周病或要做假牙,但往往臨床檢查發現,口內牙齒從年輕時期開始,就因為排列擁擠,造成清潔不易,長期累積下來形成了牙周病;到了中年以後,許多牙齒開始搖動,嚴重者就必須拔出。但是拔完牙卻未做上假牙,長期缺牙的結果,就造成兩側的牙齒歪倒傾斜,對咬的牙齒持續萌出,增加了製作假牙的困難度,也加深了牙周的問題。

林嵐婷說,做假牙時,最怕根本沒有足夠的空間可做,再加上牙齒本身的根基有問題,做上的假牙勢必不好用。通過矯正,將過度萌發的牙齒壓入,建立適當的咬合高度,並將傾倒的牙齒扶正,將牙齒鬆動位移後,造成的齒間縫隙都關閉,把牙齒移動在適當的位置上,不僅假牙能做得好,做好之後也才容易維持清潔,讓假牙用得長久。

在此,林嵐婷呼籲民眾,在做假牙之前,有時需要先接受齒顎矯正與牙周病的治療,將牙齒重新排列,把做假牙的空間分配好,才能做好假牙,也能幫助去除刷牙時刷不到的死角,並且改善牙周病的問題,避免牙周病持續惡化。◇