「一葉知秋」成語典故

說到立秋就聯想到「一葉知秋」的成語典故!這是中國古人在二千年前就洞察了以小明大、見微知著、以近論遠的智慧,同時教了人掌握先機的良方。

從觀察到個別的細微的跡象,據以推論到整體大形勢的發展趨向並掌握先機的洞察智慧,早有漢朝淮安王劉安編著的《淮南子‧說山訓》的提示:「見一葉落而知歲之將暮。」看見一片樹葉的凋落,即可預知歲暮之將臨。

後來在唐人的詩中有了引出一葉落而知秋的名句:「山僧不解數甲子,一葉落知天下秋」(宋‧唐庚《文錄》引唐人詩)。到了明代,大劇作家湯顯祖在其名作《南柯記.第二齣》中衍創出這樣的詩詞名句:「恨天涯搖落三杯酒,似飄零落葉知秋。」

此外,《淮南子‧說山訓》教導人「嘗一臠肉,知一鑊之味;懸羽與炭,而知燥濕之氣」。就是說只要嚐一小塊鍋裡的肉,就可以知道整鍋肉的味道了;要想得知空氣中濕度高低變化,只要懸掛一小片羽毛和木炭觀察一下就能知道了。這都是以小明大的智慧。還有「睹瓶中之冰而知天下之寒。」是和「見一葉落,而知歲之將暮」一樣的以近論遠的先見之道。

一葉知秋、見微知著!從細微處洞察人之所未見,從遠端推知事物的演變趨勢,這種智慧於古於今欽為大用。《淮南子‧說山訓》曰:「物固有以不用為大用者!」不要漠視看似無用之物、細微之末,它們都可能是備大用之用啊!◇