在經過長達15個月的維修與升級後,美國海軍最先進的核動力航空母艦福特號(USS Gerald R. Ford)在10月25日重返海上進行測試。海軍預計這艘航母在2024年之前完成部署,但尚未決定確切的日期。

當天上午10點,造價130億美元的福特號離開維珍尼亞州紐波特紐斯造船廠(Newport News Shipbuilding)的碼頭,回到大西洋進行海試。

海軍部長史賓塞(Richard Spencer)在一項聲明中說,他以艦上人員為福特號做出的努力為榮,並稱這次海試是「一個偉大的里程碑」。

近幾年來,福特號經歷了一些成本超支與技術上的問題,其中包括提供給戰機裝載軍火使用的武器起卸機和用來彈射飛機的電磁彈射器。當這艘航母在2017年7月正式服役時,它的11個武器起卸機都不能使用。

有別於先前的尼米茲級(Nimitz-Class)航母,福特號這艘福特級(Ford-Class)首艘航母的武器起卸機不是使用纜線和滑輪,而是依靠電磁技術。

自2018年7月起,福特號在紐波特紐斯造船廠進行維修與升級。這15個月來的系統與裝備改良成果將在這次的海試中進行驗證。截至25日為止,11個武器起卸機中的4個已經可以正常運作。

2019年10月27日,美軍最先進的航母福特號在大西洋進行海試。(Connor Loessin/U.S. Navy)
2019年10月27日,美軍最先進的航母福特號在大西洋進行海試。(Connor Loessin/U.S. Navy)

儘管福特號的問題近期在國會受到強烈批評,但史賓塞在與國會議員論戰時指出,他了解國會監督的角色,但所有相關人員都全力以赴,致力解決問題,一味的批評並無濟於事。

當被問到福特號出海部署的確切時間時,史賓塞表示尚未決定,但他保證2024年之前可以達成此一目標。

福特級是美軍40多年來首次新增的航母等級,這種等級的新型航母將逐漸取代尼米茲級航母。

相較於尼米茲級航母,福特級航母使用兩個新設計的反應爐,其產生的電力多了250%,這可使武器的卸載和飛機的彈射更加快速。

此外,福特級航母使用的組員也比尼米茲級航母少,因此可在其50年的服役期間大幅降低成本。#