近日,美國海岸警衛隊傳奇級的國土安全艦「斯特拉頓」號巡邏艦進入黃海和南海的部份海域執行任務,這引起了中共以及外界的關注。中共還派出萬噸級的海警船予以監視。

隸屬於美國國土安全部的美國海岸警衛隊,是美國五大武裝力量之一,其擁有大中型艦船200多艘,小型的有1400多艘。其基本職責有三個,即海事安全、海事保安及管理海務事宜,另外11個法定任務分為國土安全任務和傳統任務兩大類。前者包括港口、水路及海岸保安,以及毒品和移民查禁、防衛預備等執法行動,後者包括海事安全、搜索及拯救、協助導航等。顯然,美國海岸警衛隊被派駐到印太地區,執行的應是國土安全任務。

美國《星條旗報》網站10月22日報道稱,正在印太地區訪問的美國海岸警衛隊司令卡爾·舒爾茨上將21日在一場記者會上證實,通過近期從美國本土到南太平洋薩摩亞的「艾加行動」,美國海岸警衛隊已經成功驗證新型「前沿兵力部署概念」,即由1艘母艦搭載小型巡邏艇出行,執行為期30天的遠征行動。這樣做有助於提高海岸警衛隊的遠征能力,擴大美國在太平洋地區的前沿存在和兵力部署。

他表示,美國海岸警衛隊將「對大洋洲雙倍下注」,計劃未來兩年內令三艘最新的快速反應巡邏艇以關島為母港,而這將讓美國海岸警衛隊得以在該地區進行「更頻繁、時間更長的巡邏」。首艘巡邏艇最早可能於2021年年中抵達關島。

舒爾茨還明確將海岸警衛隊的兵力部署指向中共。他坦言:「面對中國在爭議海域的脅迫和敵對行為,海岸警衛隊下一步將成為美國政府反制措施的一個主要力量,成為美國政府與夥伴國家結盟的多邊應對措施。」也就是說,未來美國海岸警衛隊可代替美國海軍執行「航行自由」行動。

而事實上,早在今年1月,美國海岸警衛隊就在西太平洋部署了第一艘巡邏艦,「伯索夫」號在3月還首次跟隨美國海軍一艘導彈驅逐艦穿越台灣海峽。

5月,美國海岸警衛隊亞太區司令官琳達·費根中將在海空天年度會議上透露,海警隊在亞太地區扮演積極角色的潛力很大。她說:「我可以告訴大家,美國海警隊與亞太地區的關聯從未如此之強,對我們派駐到這個地區的資源的需求也從未如此之高。事實上,最近我與(美軍印太司令部司令)戴維森海軍上將會面時,他說:『我需要海警隊部署更多資源。』」

據悉,除了巡邏艇之外,美國海警隊還在多個國家派駐了聯絡官,包括斐濟、菲律賓、日本、越南和中國。費根中將認為,這給了美國海警隊在亞太地區運作的獨特優勢。「我們得到了難以置信的多項授權,能進入那些美國海軍可能不方便進入的國家。」

美國為何要派駐還海岸警隊進駐印太地區?讓我們先回顧一下10月24日彭斯副總統在對華政策演講中的相關內容。彭斯提到,在過去的一年中,中共在印太地區和世界,尤其是在東海與南海的軍事行動和對鄰國的挑釁,主要包括:

一、在一組人工島上修建的軍事基地部署了先進的反艦和防空導彈,儘管習近平2015年在美國訪問時稱中共在南中國海「無意搞軍事化」。

二、加大了所謂「海上民兵」船隻的使用力度,經常性地威脅菲律賓和馬來西亞水手和漁民。中共海警還試圖強逼越南不能在越南自己的海岸附近鑽探石油和天然氣。

三、在東海,2019年,美國的親密盟國日本緊急出動戰鬥機回應中方挑釁的次數超過歷史上任何一年。中共海警連續60天派船進入日本管理的尖閣列島水域。

四、中共還利用「一帶一路」倡議在世界各地的港口建立據點,表面是出於商業目的,但這些目的最終可能變為軍事性質。如今中共國的旗幟飄揚在從斯里蘭卡到巴基斯坦到希臘的各個港口。今年早些時候,據報道北京簽署了在柬埔寨建立海軍基地的秘密協議。另據報道,北京甚至在大西洋上尋找可以用作海軍設施的地點。

顯然,對於中共在印太地區的軍事擴張和挑釁行為,美國是一清二楚。彭斯明確警告道:為了讓北京明白,沒有一個國家有權把公共海域稱為領海,美國在過去一年加大了航行自由行動的頻率和範圍,並加強了我們在印度太平洋地區各處的軍事存在。無疑,派駐海警隊就是應對舉措之一。

原因就在於中共近年來加強了利用海上民兵力量在周邊海域伸張主權,並以海警船作為海上民兵後盾的行動,而這加深了美國對中共有意在傳統戰爭模式之外的灰色地帶挑戰地區安全格局的擔憂。約翰·霍普金斯大學高級國際研究學院戰略研究所主任卡林博士(Mara Karlin)指出:「對於了解灰色地帶衝突的人來說,海警隊看來正處在一個完美的位置以負責任的方式應對衝突。」

可以說,未來,美國海警隊對於中共利用海上民兵的挑釁行為將予以干預、遏制,對中共的擴張行為予以反制。中美海警隊一比高下,將會引發怎樣的競爭,不妨往下觀瞧。#