牙科門診中,常常可以看到狹窄變形的上顎骨頭牙弓,伴隨著不整齊的牙齒及發育不良的短小下巴, 這時候我只要隨口問一句:「小時候有鼻塞,習慣用嘴巴呼吸嗎?」都會得到肯定答覆。其實並不是我是神醫或料事如神,而是這些都是典型用嘴巴呼吸(口呼吸)所帶來的危害。

口呼吸如何影響臉型?

正常的牙弓形狀呈正常的U字形,臉頰的肌肉會產生向內推擠的力量,停留在上顎的舌頭能抵銷這股力量,使上顎保持正常的形狀。

發育中的孩童若有吸手指或口呼吸的習慣,舌頭的位置會往下降,上牙弓失去舌頭的支撐,臉頰的肌肉持續往內施加壓力,最後形成較不美觀的狹長臉型。上顎骨頭牙弓也因此變成狹窄的牙弓,牙齒失去原有的空間排列, 只好呈現不整齊、凌亂的牙齒。

除此以外,口呼吸習慣的孩童,上顎和下顎將無法獲得正常的發育,生長成為下顎較短的短小下巴,外觀變得較不美觀。更重要的是,下顎骨會變得後縮,減少呼吸道的尺寸。

用嘴巴呼吸一定要改善

常常聽到有人說:「因為我鼻塞,所以我用嘴巴呼吸。」但是嘴巴並不具有過濾空氣的功能,長期下來,可能讓鼻腔功能越來越退化,且讓自己成為過敏性的體質。

如何才能有效打通鼻子,改掉口呼吸習慣並且正確使用鼻子呼吸是關鍵!

在白天時,可以很容易通過意識提醒自己不要張嘴用嘴巴呼吸,但是在晚上,容易因為睡著時,嘴巴肌肉放鬆,會不自覺使用嘴巴呼吸,這就是為甚麼很多人早上起床會有喉嚨乾痛的原因。

在我的兒童矯正門診中,我們幫助孩童正確使用鼻子呼吸,建立正確的鼻子呼吸模式,當然過敏性鼻炎而導致口呼吸的孩童需先鑑定及排除過敏原,才能開始訓練鼻子呼吸。過敏來源包括空氣中的粉塵、塵和飲食。

兒童矯正治療

兒童矯正治療會利用活動式的矯正裝置幫助牙弓擴展,鼻呼吸道也會跟著變寬,同時也產生足夠的空間讓舌頭停留,上顎弓頂會下降,鼻呼吸道的高度也會增加。這是很多孩童明明來矯正牙齒,但鼻塞問題卻也可以因此改善的關鍵原因。

希望更多家長可以知道口呼吸造成的危害, 也盼望更多牙醫生在臨床上發現7到10歲孩童有這些問題,可以轉介到專門做兒童早期矯正的醫生那裏諮詢評估, 不用痴痴等到換牙完, 才戴固定式矯正器矯正牙齒了。◇