英國警方10月23日在倫敦東部埃塞克斯(Essex)的一輛卡車發現39具屍體,被疑是通過「非常規」渠道過來的中國偷渡客。司機已被逮捕。英國首相約翰遜發推,對此事感到震驚。

英國警方指,貨櫃車內發現39具遺體,全部是中國人,包括31男8女。死者被困車內至少4天。首席警司馬林納(Andrew Mariner)表示:「這是一宗悲劇,許多人喪生。我們正在調查事情的起因。」「我們正在對受害者的身份進行確認,不過,我估計這可能是一個漫長的過程。」

他補充說:「我們已拘捕與這宗事件有關的貨車司機。在我們繼續調查期間,他將被警方拘押。」

涉案被捕的是來自北愛爾蘭的25歲司機。雖然警方未確認他的身份,但多家媒體從臉書帳號上認出他是來自阿瑪郡(County Armagh)波塔當(Portadown)的羅賓遜(Mo Robinson)。

英國警方表示,他們相信卡車來自保加利亞,19日從威爾士北部的霍利黑德港(Holyhead)進入英國。也就是說死者生前被困在貨車內至少4天時間。

北愛貨物運輸聯合會政策經理萊尼(Seamus Leheny)表示,如果貨車來自保加利亞,從威爾士的霍利黑德鎮進入英國,這就是一條「非常規」通道。可能是組織偷渡的人為了避開檢查較嚴的港口而使用了這條檢查相對寬鬆的線路。

涉案貨櫃箱屬於冷凍貨櫃。英國公路運輸協會總裁伯尼特(Richard Burnett)指出,箱內溫度最低可達攝氏零下25度。他形容,把任何人放在這樣的環境裏「極其恐怖」。《美聯社》指出,冷凍貨櫃經常快速通過澤布呂赫港口,通常只要經目視檢測,就可以短期過境抵達英格蘭。

該事件驚動英國首相約翰遜(Boris Johnson)及其內閣。約翰遜在推特上表示,這一事件令他「感到震驚」。他說:「在弄清事件眉目後,我們的內政部將與埃塞克斯警察局密切配合。我心繫所有喪生者及其所愛的人。」

瑟羅克(Thurrock)議員普萊斯(Jackie Doyle-Price) 表示,這「消息令人揪心」。普萊斯在推特上說:「販運人口是一種齷齪和危險的勾當。」她希望埃塞克斯警察能夠將兇手繩之以法。

首相約翰遜後來告訴國會說,將在法律允許的最大範圍內追捕和起訴走私者。他說:「人類中所有此類奸商都應被追查並繩之以法。」

警方尚未正式將該事件與人口販運掛鉤,不過由於遇難者被塞在卡車集裝箱中,因此做出人口走私相關的推測。

目前,英國負責調查有組織犯罪的全國打擊犯罪局(NCA)已經派出警員協助調查,以便發現有可能參與其中的有組織犯罪團夥。

英國廣播公司(BBC)報道,2000年6月,警方在多佛港(Dover)一輛卡車後部發現58具中國人屍體,該事件震驚全球。這些偷渡者全部來自福建。除了2名倖存者外,其餘54名男子和4名婦女全部喪生。當時這些偷渡客所搭乘的貨車上面裝有番茄,車上的通風口不幸被駕車者封住,導致這些人缺氧窒息而死。

駕車的荷蘭人被控過失殺人罪,因此坐牢14年。他如果能夠成功將這些偷渡客運到英國,會得到大約1.8萬鎊的報酬。◇