80歲楊姓老翁是抽菸多年的老菸槍,近日總覺得胸悶難耐,晚上睡覺時更感覺像是被勒住脖子、無法呼吸,好像「鬼壓床」。送醫後,才發現是肺阻塞作祟。

肺阻塞早期症狀 是咳嗽、難呼吸

肺阻塞,又稱慢性阻塞性肺病、慢阻肺,是慢性發炎所造成的呼吸道阻塞疾病。據世界衛生組織預計,慢性阻塞性肺病將在2030年成為全世界第三位主要死因。

台灣彰化基督教醫院醫療長林慶雄指出,肺阻塞的早期表徵包括晨間咳嗽、呼吸急促、喘不過氣等,易與氣喘、感冒混淆,且患者多半在40歲後才逐漸出現症狀,往往被歸因於老化所致;甚至多數人走沒兩步,爬沒三階就喘不停,仍未覺察不對勁。他提醒民眾,若症狀持續3周以上,就應該提高警覺。

引起肺部慢性發炎的原因,是呼吸道長期受到有害物質的刺激,其致病因子包括:長期吸菸、空氣污染、職場危害暴露、感染、遺傳及老化等。

肺功能受損難恢復 宜儘早治療

據統計,在台灣,罹患肺阻塞第一次住院一年內的死亡率高達20%;當肺功能逐漸惡化、呼吸困難,就會危及生命。

林慶雄說明,肺阻塞的治療以緩解症狀、預防急性惡化為主要治療目標。因肺功能受損後無法復原,因此「早期發現、早期治療」更加重要。臨床上會依照肺阻塞的嚴重度,施予「階梯式」治療建議。輕度肺阻塞病人以單方支氣管擴張劑為主,中重度肺阻塞病人則以複方支氣管擴張劑治療。如反覆急性發作,則建議加上第三項藥物——吸入性類固醇,改善慢性發炎問題。

(Shutterstock)
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想要緩解或預防肺阻塞的危害,戒菸或遠離污染源都是很好的選擇,但是肺阻塞肺部功能受損不可逆。林慶雄建議40歲以上抽菸者、職業暴露(暴露在油煙、粉塵、化學物質的環境)者、65歲以上的長者或是有咳嗽、咳痰、呼吸困難、喘的人,都應定期做胸部的X光、肺功能的檢查。◇