覺得關節卡卡、僵硬、腫痛?可能是退化性關節炎的徵兆!退化性關節炎又稱為骨關節炎,是常見的關節軟骨病變,好發於45歲以上的中老年人。通過中醫治療,加上飲食、運動保養,可以得到很好的改善。

為甚麼會發生 退化性關節炎? 

我們以膝關節來說明。正常的膝關節,軟骨非常完好,可是因為年紀變大或外傷傷害,膝蓋軟骨磨損變薄,出現破損,表面變得粗糙,就會侵蝕膝蓋的半月板。關節腔逐漸變狹窄,用來潤滑的關節液漸漸流失;少了軟骨的緩衝,上、下的骨頭承受的壓力增大,進一步加重傷害。這時就會產生骨刺。

以下2類關節最容易發生退化性關節炎: 

頻繁使用的關節,如:手指關節。

承受身體重量的關節,如:頸椎、腰椎、髖關節、膝關節。

退化性關節炎常見的症狀

1. 疼痛

疼痛是退化性關節炎的主要症狀,但是早期的疼痛,靠休息就可以緩解,因為軟骨磨損得不厲害。如果到了晚期,休息只能起到少許的緩解作用。

2. 關節腫脹

我有個病人,是一位麻醉科助理,他經常需要在手術室裏一直用手指按壓儀器,幫病人送氧,長期下來,整個指關節都腫脹、變形,就是因為使用過度導致的退化性關節炎。

3. 僵硬

因為軟骨磨損,關節腔裏的關節液也會漸漸流失,所以上、下骨頭之間的潤滑變差,關節就變得僵硬。尤其是早上起床的時候,可能會覺得關節不太能動了,不過這種僵硬最多持續15~30分鐘,過後稍微活動一下就好了。

中醫怎樣治療 退化性關節炎?

中醫把退化性關節炎稱為「痺證」。產生這種病的原因,第一個是素體虧虛,第二個是年老體衰。

當身體的正氣虛弱的時候,又受到外邪(如風、寒、濕邪),導致經絡痺阻,氣血不流通,所以會產生痛、僵硬、腫脹這些現象。

治療退化性關節炎,中醫會從病因著手。病人體虛,又受到外邪,就要先祛邪。風邪常用防風湯;寒邪用比較溫暖的藥物止痛,如烏頭湯;濕邪用薏仁湯;熱邪用白虎桂枝湯等等。

邪祛了之後,就開始「扶正」,滋補氣血、補肝腎,例如用獨活寄生湯、龜鹿二仙膠。龜鹿二仙膠對於補腎、養骨質非常有幫助。穴位針灸是治療退化性關節炎的另一個關鍵方法,再配合運動和生活方式的調整,治療後,大部份病人可以得到很好的改善。

兩個方法養關節, 延緩關節退化

1.多吃膠質食物

造成退化性關節炎的主要原因是軟骨缺失,軟骨健康是保護關節的關鍵。平時應多補充一些含膠質、軟骨素的食物,幫助軟骨修復。像豬腳、蹄筋、雞爪、黑白木耳、山藥都可以常吃。

另外,也要注意鈣質的補充,如小魚乾、牛奶。

烤的、辣的、炸的、油膩的刺激性食物要避免,這些會減少津液、影響脾胃。

☉潤滑關節的藥膳:雙耳紅棗湯

食材:黑木耳1兩、白木耳1兩、紅棗20粒。

做法:

食材洗淨,放入水中泡軟。

鍋裏放水8分滿,水開後放入食材,大火煮20分鐘,轉小火煮2小時即可食用。可加少許黑糖調味。

功效:潤滑關節,修復軟骨。

2.強化關節的運動

一些簡單的運動可以改善退化性關節炎的症狀,推薦2個平常在家就可以做的運動:

☉直腿抬舉運動

平躺在床上或地板上(床墊不要太軟)。

將一邊的腿抬起5~8公分,約5秒後放下。過程中注意膝蓋伸直,不可彎曲。

每天做2回,一回做10~15次。

這個動作的重點是大腿用力,訓練股四頭肌。肌肉和關節的健康直接相關,尤其是膝關節退化的人,訓練股四頭肌會增加關節的穩定度,延緩退化。

☉足部背屈運動

坐下來,雙手撐地,雙腿向前伸直,膝蓋處儘量貼近地板。

腳板向後拉,過程中注意大腿肌肉用力。

這個動作也是訓練大腿肌肉,穩固並強化膝關節。

另外,患有退化性關節炎的病人要注意運動和休息結合,不要劇烈運動,比如近年來喜歡爬山的老年人特別多,但建議爬小山,不要爬高山,或者走山路時用拐杖支撐身體重量,減少膝關節的磨損。做家事的時候,不要久蹲、久跪,跪著擦地板最傷膝關節,最好用拖把來拖地。注意站姿、坐姿,保持合理的體重,也可以減少關節的壓力,避免關節提早退化。

──摘編自新唐人電視台《談古論今話中醫》節目◇