據美國職業籃球聯盟NBA總裁亞當・施華(Adam Silver)透露,中共要求他們解僱莫利。他還表示,莫利支持 的推文對NBA所帶來的經濟影響是「巨大的」。

據《紐約時報》(New York Times)報道,NBA總裁施華周四(10月17日)對外透露,中共曾提出了要求,要NBA解僱此前在社交媒體上發帖表示支持香港民主抗議者的球隊高管。這也是施華完成充滿爭議的亞洲之行返回美國之後的首次公開露面。

施華表示:「我們的回應是,這是不可能發生的事情,這種情況不可能發生,」「我們甚至不可能去『教訓』他。」

美國NBA火箭隊總經理達里爾・莫利(Daryl Morey)此前在推特上發文,用香港抗議者經常使用的口號表達了對他們的支持。之後,中共的強烈反應使之成為了一場國際風暴的導火線。當時NBA正準備在上海和深圳舉行洛杉磯湖人和籃網之間的比賽。莫利後來在推特上刪除了這個帖子。

北京的這一請求表明,雖然NBA花費了數十年的時間希望打開中國這個世界上人口最多的市場,但它同中共的關係的破裂可以是如此的迅速、如此的徹底。

施華在《時代》周刊「100健康峰會」(Time 100 Health Summit)上接受網絡主持人羅賓・羅伯茨(Robin Roberts)的採訪時表示,NBA的財務因此受到的影響「已經很可觀」。羅伯茨的採訪旨在推動NBA的精神健康倡導。

施華說:「我們的籃球比賽在目前為止還沒有得到在中國重新復播,我們將拭目以待看接下來會發生甚麼。」

莫利支持香港的推文事件在兩個大洲引發了強烈反應,並招致了美國社會對NBA同中共的商業交易和合作關係的批評和嚴格審查。

莫利的帖子迅速遭到了北京方面的強烈反對:幾家中共公司對他進行了譴責,並宣佈與在中國最受歡迎的NBA球隊之一的火箭隊(Rockets)斷絕了關係。莫利自己的老闆,火箭隊的老闆,也公開指責莫利。

但是憤怒不僅僅來自中共。NBA最初的書面回覆也遭到了美國國內的抨擊。NBA的回覆稱,莫利的推文「深深地冒犯了我們在中國的許多朋友和球迷」,這是「令人遺憾的」⋯⋯美國各界政客和許多本土球迷都指責NBA是在為了維護利潤而向中共政府低頭。

施華對那個把自己所塑造成另外的角色表示了輕微的失望,說他被各方反應搞糊塗了,覺得自己被誤解了。「我以為我們已經採取了(堅持)原則性的立場,」「我以為我們沒有對中共採取所謂的默許態度。」

兩天後,施華還是更加強硬地站出來支持莫利和他的言論自由權,這讓中共政府非常憤怒。中共官媒中央電視台取消了湖人隊和籃網隊的比賽以及其他一些相關活動和促銷活動的轉播。

施華說:「我們希望能夠絕對明確地表明,NBA的價值觀、美國的價值觀我們是美國人無論走到哪裏,都與我們同在。」

他並補充說,「這些價值中就包括言論自由。我們希望讓所有人都明白,NBA對言論自由的支持」。#