93歲陳姓患者因長期血便而就醫,經以大腸鏡檢查,確診為乙狀結腸癌,家屬考量患者年事已大的治療風險,而無法決定接受外科手術治療,經與評估並與患者與家屬充分溝通說明之後,決定進行3D立體腹腔鏡手術治療她的大腸腫瘤,開刀過程及術後的照護都相當平順,患者也在手術兩週後順利出院。

嘉義基督教醫院大腸直腸外科主任林怡成指出,大腸癌是連續11年為癌症發生率之首,隨著醫藥發達、公共衛生進步,國人的平均壽命提高不少,需要手術的高齡患者的比例也隨之上升。由於高齡患者常合併有其它慢性疾患如心血管或呼吸道疾病、糖尿病等等,這些疾病往往增加手術複雜性及術後照顧的困難度。

近年來腹腔鏡大腸直腸癌手術已十分普及。文獻統計腹腔鏡手術已被證實可降低手術的傷害、減少相關的併發症及更短的術後恢復行動能力時間。而這些優點在高齡大腸直腸癌的病人上也已被許多研究證實。

林怡成醫生強調,大腸直腸癌症狀多變,早期症狀並不明顯,發生原因除了家族史外,也容易受到環境影響,如接觸致癌物質、不良飲食習慣等,平時飲食要盡量選擇低脂高纖食物,也應避免攝食過多紅肉,同時也應保持規律運動習慣,最重要的是因為多數患者於50歲以後發病,故建議50歲以上的民眾,每年應接受一次大腸鏡檢查,若排便習慣改變時,應儘速尋求專科醫生協助,接受才能早期揪出大腸癌。

在診治高齡患者,尤其是要動手術的狀況下,年齡不是決定是否該積極治療的第一考量。個人健康是否可以承受積極治療,併發症發生率、愈後可能狀況等,以及與家屬的充分溝通,這才是最重要的。◇