馬爾他坐落於地中海心臟,其兩大主島有如美麗雙眸閃閃發亮,首都瓦萊塔(Valletta)瀰漫著濃厚歐洲文化藝術、散發著英勇騎士團精神,神話般國度成功吸引大批歐亞旅客前往,創造不少就業機會以及拉動相關經濟板塊快速發展。該國6月份季度國內生產總值(GDP)按年增長4%,強於絕大多數歐洲國家,而2018年人均GDP亦衝破了3萬美元大關,令人鼓舞。

人口增長旅遊旺地

僅49萬居民,比澳門還要少,而瓦萊塔乃歐盟國家之中面積最細的首都,但馬爾他近年經濟發展蓬勃,處處商機。2018年人口增長率2.2%,有來自之前移居海外的回流者(淨增480人)與新移民(淨增:來自歐盟區7,349人、非歐盟區9,209人,外藉人士累計佔整體人口14%),增長稱冠歐盟,其次為盧森堡和愛爾蘭。

於澳門取景電影有《北京遇上西雅圖之不二情書》和《賭城風雲》等,而陽光充沛的馬爾他更長期獲眾多西方大片青睞,如《權力的遊戲》拍攝於古都姆廸納城、《帝國驕雄》、《特洛伊》與《刺客教條》於卡索利堡及《達文西密碼》於戈佐島等,攝製隊浩浩蕩蕩,有助經濟收益,而當局估計眾多旅客將不斷前來朝聖打卡。

漫步於廣場,穿過林立圓柱,轉眼又是一道古色古香城郭,放下手機與照相機,給自己一杯咖啡的時間邊走邊喝,全情投入去感受這神工天巧的稀世古城。2018年到訪旅客260萬人次,年增14.3%,平均逗留7天,人均消費800歐羅(6,900港元),總數達21億歐羅(182億港元)。

旅遊局局長Konrad Mizzi希望能夠吸引更多高端旅客光臨,改善帕斯維爾及斯利馬等各區基建,去年美國客初次登上前十,今年首增直航目的地包括卡廸夫、維羅納、開羅和多哈等。停泊於城內大港的巨型郵輪由以往一艘上升至三艘,從瓦萊塔高處瞭望台瞰視內灣,居高臨下,氣象萬千,只見這些現代超級郵輪自然地與古都風格融合成獨一無二的港灣美景。

基建金融多元經濟

原來「馬爾他(Malta)」一詞極有可能源自其出產的一種味道獨特蜂蜜,故希臘稱此島為Melite,意指「蜜」或「甘甜」。經歷過希臘、迦太基、古羅馬的佔領,因地中海貿易而繁榮,後來又給拜占庭帝國、阿拉伯帝國、諾曼人統治。聖約翰騎士團於1523年移此,曾成功抵禦奧斯曼帝國的大圍攻,1798年拿破崙率兵逐出騎士團,但兩年後給英國來個黃雀在後,馬爾他在1814年成為大英殖民地,最終在1964年宣佈獨立,2004年加入歐盟。

受英國文化影響,馬爾他開右軚車,別於九成歐洲國家,而銀行界當然也少不了英資滙豐席位。穆廸認為馬爾他銀行系統穩固,滙豐在該國業務包括零售銀行、財富管理、商業銀行及環球市場等服務。島國上滙豐行政總裁安德魯年僅39歲,轄下員工1,400人,遠離總部有時候反更造就年輕人晉升高位。為了迎合全球趨勢,安德魯打算關閉8家分行,提供更多樣化網上服務。然而,當地滙豐股價過往3年總回報只錄得1.7%,不及機場、酒店和地產股發足狂升30-85%般厲害!

國內基建項目有接通兩大主島的海底隧道,另有比爾古市的「零廢料」環保概念項目。四處可見日本餐廳,全年節日慶典眾多,10月中旬即有燭光節,從非洲索馬里移居至此的24歲的士司機表示:「我很喜歡住在這裏,生活、工作環境一流,人亦友善。」並滿意地讚揚日式美食令人垂涎三尺。◇