直到周三(10月9日),印度和中共官方才確認,習近平將會在周五訪問印度,並在周六和印度總理莫迪舉行閃電式「非正式首腦」會談。

「敵友(Frenemies)」是印度高級官員描述中印關係的詞彙。這次會晤導致兩國的「新仇舊恨」再次被國際聚焦。

此次會晤進行之際,中共正與美國進行貿易戰,並為香港長達數月的抗議活動焦頭爛額,而印度正試圖振興六年來最緩慢的經濟增長,並對中共對巴基斯坦的支持而惱怒。

印度和中國是世界上人口最多的兩個國家,兩國是鄰國又是戰略對手。中共希望阻止印度向美國靠近,但莫迪最近在美國受到特朗普總統的熱烈歡迎。尤其最近新德里加強與美國、澳洲和日本的合作,四國抗共的態勢明顯。

這次首腦會議幾乎像「蜻蜓點水」一樣短暫,習近平直到幾天前才確認他要來印度。外界認為這是中共對印度故意怠慢,對印度最近在邊界附近的軍事演習表示不滿。

按照計劃,習近平將在印度地面上停留約24小時。周五下午2點左右降落在南部城市欽奈,參觀一些印度教古蹟、參加盛大的晚宴,然後在周六與莫迪進行為時一個小時的會晤。

克什米爾問題

中國、印度和巴基斯坦在克什米爾地區有領土爭端。今年8月,印度推動修改憲法,取消印控克什米爾的高度自治地位,並成立拉達克中央直轄區。

對此巴基斯坦政府表示強烈譴責,在習近平和莫迪會晤的前幾天,習近平在北京接待了巴基斯坦總理伊姆蘭‧汗,並將與巴基斯坦的關係描述為「獨特的全天氣戰略夥伴關係」。習近平誓言支持伊斯蘭堡在克什米爾的「核心利益和主要關切」。這激怒了印度。

印度外交部在回應中發表聲明,重申其立場,即克什米爾是印度不可分割的一部份,「其它國家不得對印度的內政發表評論。」

貿易洽談

兩國的經濟夥伴關係有望成為習近平和莫迪談話的重點。中國是印度的第二大貿易夥伴,目前兩國的雙邊貿易額為870億美元,目標是到2020年達到1000億美元的貿易額。

此外,印度面臨越來越大的壓力,來決定它是否會加入中共領銜的RCEP。印度的主要擔憂是該協議可能導致大量廉價中國商品湧入,這可能進一步擴大新德里與北京的近550億美元的貿易逆差。

技術警惕

隨著美國和其它西方國家不斷揭開中共竊取知識產權、經濟間諜的醜聞,在習近平訪問印度的前幾天,印度政府向全國大學發出通知,禁止印度各大學在沒有得到批准的情況下,與中國大陸學術機構簽署合作協議。

10月1日當天,印度的大學教育資助委員會(UGC)向所有印度大學發出了通知,警告他們如果想與中國機構合作,必須得到內政部和外事部的批准。更為嚴格的是,對於已經生效的中印合作項目,必須暫時停止,直到得到內政部和外交部的特別批准,方可繼續進行。

印度政府不僅監督長期的學生交流,由中國學者參加的短期會議和學習班,也受到印度外事部和國防部的監督。

鄰國關係

中共和印度在不斷爭奪對鄰國的影響力。中共政府在巴基斯坦投資了數十億美元,並向該國出售武器,還讓巴基斯坦使用一些秘密技術,因此巴基斯坦對新疆維吾爾人被迫害默不作聲,印度則一直在國際上游說,巴基斯坦秘密支持恐怖份子。

印度堅決反對CPEC(中巴經濟走廊),說這個項目侵犯了印度的領土主權。印度也沒有加入中共的「一帶一路」倡議,並起草自己的鄰國優先政策,為鄰國的基礎設施提供資金。

10月5日,印度總理莫迪與來訪的孟加拉總理哈希納簽署7項協定、啟動3項合作,強化與孟加拉的關係,外界認為此舉是在抗衡中共的「一帶一路」。

繼印度之後,習近平將在周六和周日前往尼泊爾進行國事訪問,新德里將密切關注這一舉動。印度以前在尼泊爾的勢力範圍被北京逐漸侵蝕,中共現在是尼泊爾最大的外國投資來源。據悉習近平和尼泊爾總理帕爾馬將完成幾項基礎設施項目協議的簽署,包括連接兩國的喜馬拉雅跨境鐵路。

習莫會 難以改變兩國關係

彭博社引用專家的分析說,本周末習近平和莫迪的短暫會議,不太可能導致兩國關係發生任何重大轉變。

去年在中國武漢舉行的兩人會議上,習近平和莫迪在湖邊漫步併合影留念,但印度大學教授阿查里亞(Alka Acharya)說:「他們之間沒有產生任何特殊的友誼。」#