兒童與青少年心理治療師、育兒專家兼作家赫爾利(Katie Hurley)發現,一些參加大學入學考試或其他一些重要的考試的青少年會出現考試焦慮,更為嚴重的是,隨著小學測試和作業的增加,越來越多的學齡兒童開始經受考試焦慮的煎熬。

兒童考試焦慮有各式各樣的表現。赫爾利曾經診治過一個一年級的女孩,這女孩好像得了慢性胃痛,但是兒科醫生找不出病因,女孩的母親備感困惑。女孩天性快樂,喜歡戶外活動,也喜歡自己的老師。但每到周一早上即將上學的時候,這孩子的肚子就開始痛。

當女孩跟赫爾利談起「周一問題」時,赫爾利發現,周一是數學小測驗的日子。這個小測驗讓女孩總是感到焦慮,導致她無法做測驗。幾個月後,只要是想到有測驗,都會引發她肚子痛。通過對話,她還發現,令女孩焦慮的並不是自己的數學能力,而是測驗排名:她擔心自己落在其他同學後面。那麼,面對兒童的考試焦慮,做家長的該如何幫助孩子化解呢?以下是赫爾利建議的6個方略:

大聲說出擔憂, 可以幫助年幼的孩子表達自己的感受

父母可以試著詢問孩子幾個問題以了解癥結在哪裏,從而制定針對策略,如:第一次看到測試時你是甚麼感覺?考試時你最擔心的是甚麼?讓你感到焦慮的原因是參加考試,還是僅僅一想到考試就感到焦慮?

教孩子應試基本常識

兒童缺乏應試經驗,需要教孩子一些基本應試常識,如:閱讀提示、考題要考的核心內容是甚麼、會的題先答、需要花時間思考的問題留在後面答等等。

請求老師的幫助

有些孩子做計時測驗時不知道該如何關注某一道選題,花了太多的時間看整頁試卷反而被卷面上所有的問題給「嚇住了」。如果自己的孩子屬於這種情況,那麼老師可以教一些有效的方法來幫助孩子,如用一頁紙蓋住大部份內容,這樣好讓孩子一次只專注於一行。

當周圍的同學在快速做答時,您的小孩可能會因鉛筆劃過紙面的聲音而分心,產生焦慮。有效解決的辦法就是在孩子的課桌上放置一個隱私保護屏障,或是讓孩子坐在教室靠後的某個單獨區域。

鼓勵積極的自說自話

認知重建是幫助兒童應對焦慮的好方法。可以教孩子用積極的思維取代消極的思維。

比如,當孩子的大腦發出某些事情太難的信號時,可以教孩子對自己說:「不要擔心我,我知道該怎麼做!」

教孩子放鬆的方法

想像練習對小孩非常有益,因為孩子有積極的想像力。

當孩子平靜時,讓他們閉上眼睛想像一個令他們快樂、自信和放鬆的地方。

鼓勵孩子分享這個「平靜港灣」的細節,包括看到的景象、聽到的聲音和聞到的氣味。在孩子分享自己的感受時,提示孩子深吸一口氣。在考試的當天,提醒孩子在感到焦慮時閉上眼睛,回放這個「平靜港灣」的所有細節。

增強孩子的自信

考試焦慮可能是孩子自信的殺手,焦慮會讓孩子無法集中精力關注眼前的考試。對於許多孩子來說,多做戶外活動、做遊戲會讓孩子增強自信。

對於小孩子來說,考試焦慮可能會讓人感到壓力,但如果能及時解決問題,家長會發現孩子可能會逐步建立對考試的自信。◇