在投資者對中美貿易談判樂觀預期淡化下,道指10月8日下挫313點,連續兩日跌409點,市場瀰漫悲觀氣氛。但美聯儲主席鮑威爾10月8日卻表示全球增長減緩、貿易不確定性、英國脫歐等議題已對未來前景構成威脅,為10月美聯儲的今年第三度減息預作鋪陳,這或許多少緩減近日貿易談判利空的股市賣壓。

美聯儲預計在10月29-30日舉行決策會議,CME期貨市場預期減息0.25%的機率已高達88.2%。

鮑威爾在丹佛舉行的全國商業經濟學會(NABE)年會上表示,在美聯儲決策會議前夕,官員們將密切關注各項訊息,他們將根據資訊做決策(data dependent),並以此來研判未來的前景。鮑威爾指稱,考慮所有因素之後,美聯儲將採取適度的行動以支撐經濟的持續增長和強勁的就業市場,並讓通脹恢復到其系統目標2%。

今年7月和9月,美聯儲已兩度調降聯邦基本利率各0.25%,目前該利率水平為1.75%-2%。如果10月再減息,將是第三度減息。接著下次美聯儲決策會議的時間是12月10-11日,CME期貨市場預期第四度減息的機率達48.9%。

除了暗示10月可能三度減息外,鮑威爾在演說還提到,美聯儲在8月結束「縮表」(或量化緊縮)後,首度表示該央行將很快購買美國公債,再度擴大資產負債表,供給金融體系所需要的流動性,但鮑威爾堅稱這不是重啟量化寬鬆(QE)。

造成美聯儲此舉的關鍵因素是9月17日銀行間的隔夜回購利率暴升10%,為美國銀行系統流動性10年來最緊俏的時刻。此後連續5日,紐約聯儲局挹注美國銀行體系近3,500億美元,紓解流動性問題。

鮑威爾在10月8日演說中還說,當前美國就業和通脹仍然呈現有利的發展,其中失業率降到50年最低且薪資持續攀高,而通脹也低於2%的政策目標。

然而,鮑威爾認為風險主要來自全球的展望,而綜合這些因素之後,美聯儲官員們已順勢下調其認為適當的聯邦基本利率水平。

本周舉行的中美貿易談判結果也攸關美聯儲對未來的展望,此外10月將發佈的零售銷售、企業投資和房市數據也都是他們關注的焦點。美國經濟雖然迄今表現卓越,但美聯儲官員們近期多表示他們將防堵明年經濟不會陷入衰退。#