近幾個月來,美國軟數據(包括企業和消費者信心調查)逐步疲弱,股票走向苦苦掙扎,隨著中美貿易戰的加劇,這些數據引發了人們對經濟發展的擔憂。但美國財經媒體CNBC舉證分析,有硬數據顯示,美國的經濟仍然強勁,這些擔憂可能被誇大了。

這裏的硬數據,指的是與經濟相關的統計數字,例如失業率和零售額,反映美國經濟依然强勁。美國9月份的失業率降至50年來的最低點,而8月份的零售額增幅超過預期。

相比之下,通常被視為經濟的主要指標——軟數據,近期的疲弱成績就顯得不盡人意,包括企業和消費者信心調查,以及採購經理人指數(PMI)數據;主要股指在過去3個月都表現下跌。

道瓊斯工業平均指數和標準普爾500指數均下跌超過1%;納斯達克綜合指數下跌超過2%。

全球經濟研究公司BCA Research首席美國投資策略師道格•佩塔(Doug Peta)表示,「儘管調查數據一直令人失望,但硬數據卻是令人驚喜的來源。勞動力市場仍然充滿活力,足以對失業率施加下行壓力,儘管國內外製造業都在萎縮,但服務業仍在繼續上漲。雖然增長的速度放慢了,但還沒有結束。」

美國勞工統計局上周五(10月4日)表示,國內的消費者支出也處於穩固地位。

高盛集團首席經濟學家簡•哈齊烏斯(Jan Hatzius)對此表示,硬數據和軟數據之間的這種差異「與我們在特朗普任職頭18個月所看到的情況相反」。他指出,當時美國的硬數據表現缺乏生氣,而軟數據則表明未來將繼續強勁增長。

哈齊烏斯指出,由於貿易戰,商業信心的疲弱拖累了軟數據,反映出政策不確定性的上升,這一情況不太可能很快消失。

不過哈齊烏斯說,「即便如此,我們仍然有充份的理由認為,產出和就業將繼續處於增長趨勢,或以略高於此的速度增長;而(大眾)對衰退的擔憂情況將繼續被證明是過於悲觀的。」◇