現在世界上有四種烏雞,都具有同樣的變異基因。研究顯示,它們可能最早來自中國某隻雞的變異。

西馬尼烏雞(Ayam Cemani)原產於印度尼西亞,是其中最黑的一種,羽毛、喙、雞冠、舌頭、腳爪、骨頭、肌肉全是很深的藍黑色。一隻售價可達幾千美元,被戲稱為「蘭博雞尼」。

其它品種包括中國的絲羽烏骨雞,因其羽毛像絲綢般柔軟美麗而得名,潔白的羽毛下是深黑色的皮膚和肌肉組織。此外還有越南黑雞(Black H'Mong)和瑞典黑雞(Bohuslan-Dals svarthona)。

烏雞的基因變異

科學家把這種現象稱為因基因變異而導致的纖維色素增生(Fibromelanosis)。有趣的是,科學家認為這起源於幾百或幾千年前一隻雞的變異。

瑞典烏普薩拉大學(Uppsala University)的遺傳學家安德森(Leif Andersson)告訴《國家地理》(National Geographic)雜誌:「纖維色素增生背後的變異非常特殊,我們確信這是偶然某次發生的(變異)。」

安德森的研究發現,多數脊椎動物體內由基因內皮素3(EDN3)控制皮膚顏色。普通的雞在生長過程中,只有特定的細胞如皮膚或羽毛毛囊表徵EDN3基因,觸發黑素細胞遷移,顯出顏色。

然而烏雞全身所有的細胞都表徵EDN3基因,生成10倍量的黑素細胞,導致骨頭、體內都是黑的,就像被墨魚汁浸過一樣。

幸運的是,這種變異對禽類的健康無不良影響,而人類則發現,烏雞的口味比普通雞更好。

烏雞的來歷

烏雞究竟從甚麼時候開始出現的?現在並沒有確定的說法。

很多人認為,意大利商人馬可波羅(Marco Polo)最早提到這種雞。他寫到1928年他在亞洲遊歷的時候,看到一種雞「有著貓一樣的毛,黑色的,下的蛋特別好吃」。雖然不能百分之百斷定,但是看起來他描述的是一隻絲羽烏骨雞。

安德森的研究認為,從那之後,農場主開始傳播這樣的品種。還有流傳的軼事稱,一位水手從東亞貿易之旅中帶回一隻黑色的雞。這基本上能解釋瑞典黑雞的來源。

僅一種烏雞有品種規範

雖然烏雞至少有幾百年的歷史了,它們相對還是比較稀有的品種。在美國,美國禽類協會(APA)僅對絲羽烏骨雞建立了成文的規範,只有已建立規範的品種才能參加禽類形象比賽。

APA會長摩納哥(John Monaco)說,要建立一套標準需要幾年時間。「西馬尼烏雞出現還沒多久,人們剛開始培育這種雞」,摩納哥說,「而絲羽烏骨雞比較常見,也有不同的子類,它們經常是各種展會的冠軍。」◇