在北京上月宣佈免徵16項美國商品的報復性關稅後,多家中國公司急於致電美國農場企業訂購一種飼料用乳清。

中共政府9月11日宣佈首批豁免的美國產品中,包括飼料用乳清及魚粉等,這讓位於愛荷華州的Proliant Dairy Ingredients公司變得非常忙碌。Proliant的營銷副總裁梅卡爾多・西維爾(Gabriel Sevilla)告訴路透社,在中方公告發佈之日,他們就接到了很多中國的電話。

美聯社報道說,這些產品是中國農民和工廠所需要的原材料。

目前中國經濟正在承受近30年來的最大下行壓力。同時中國還在跟非洲豬瘟作戰,當局希望儘快恢復生豬產業,非洲豬瘟已經讓全球最大的養豬大國生豬出欄量下降了一半,儘管生豬的銷售量和價格仍然低迷。

乳清製品是將芝士的副產品乳清濃縮為高乳糖成份,通常餵給仔豬、然後再過渡到餵食更難消化的粟米和大豆,乳清可以幫助仔豬更快、更健康地生長。同時,魚粉也是仔豬飼料中的常見成份。

美國行業代表和乳製品公司希望藉機拓展其在中國市場的業務。美國乳業公司和行業代表計劃10月前往中國舉辦兩次研討會,提供更多業內研究報告,說服中國的畜牧生產商提高飼料用原料的消費。根據他們的研究報告,中國傳統的給仔豬餵食飼料原料是美國和歐洲生豬生產者的一半。

美國乳製品出口理事會首席執行官湯姆・維爾薩克(Tom Vilsack)不久前訪問中國,向中方介紹飼料用乳清、作為幫助中國從非洲豬瘟中恢復生豬產量的方法。

維爾薩克曾任美國農業部長,他說,在與中共商務和金融部官員交談,他「反覆指出美國和中國雙贏的乳製品解決方案」。

據供應商稱,美國生產的乳清有85%被用於豬飼料,這為美國乳製品出口總額每年貢獻56億美元。但自從2018年中美貿易戰爆發以來,乳清被中方列入加稅清單,美國對華出口的乳清產品已從貿易戰前的約30%降至不到10%。

需求下降也帶來乳清產品的價格低迷。總部設在密蘇里州的動物飼料公司國際原料公司(International Ingredient Corporation)副總裁里查德・布拉德菲爾德(Richard Bradfield)說,受非洲豬瘟和貿易戰的衝擊,美國乳清的價格已減半。

該公司亞洲總監劉慶平(Qingping Liu)說,隨著中國養殖戶恢復飼養,對乳清的需求有望在2020年下半年增加。「華北地區的需求有所回升,但華南地區的需求卻非常疲弱,只剩下二成的生豬。」劉說。

維珍尼亞州生產商歐米茄蛋白質公司(Omega Protein)也表示,中國數百萬頭生豬死亡也限制了美國魚粉的銷售。

該公司發言人本・蘭德里(Ben Landry)說:「儘管中方現在對免除魚粉和魚油的興趣可能增加,但其它限制因素仍然存在,例如非洲豬瘟和港口庫存高企。」#