習得性無助會削弱人抓住生活所賦予機會的能力,習得性無助的痛苦會折磨人一生。這是心理學家Martin Seligman在1967年創造的一種狀態,用來描述一種即使有時近在眼前,仍認為沒有解決問題辦法的錯誤信念。

Seligman是在一次實驗中發現了這種情況。實驗很簡單,一開始有兩組狗,第一組狗在聽到某種聲音時,會受到電擊,它們無法避免這種衝擊。第二組狗則沒有設定這樣的條件。

然後,科學家們把這些狗一隻一隻地放在一個由中間的小隔板隔開的百葉窗的左側。科學家可以將盒子左邊的地板輕微的通電,而右邊的地板沒有通電,是可以站立的安全地方。如果盒子裏有一隻狗,科學家就會放出聲音,不久之後,左側地板就會釋出微弱的電流。

第二組(不受音色限制)的狗對音色沒有反應,它們在受到電擊後,尖叫著迅速跳過小障礙物,跳到沒有通電的盒子的另一邊。而第一組的狗卻甚麼都沒有做,它們聽到了聲音,並且由於先前的條件作用,知道可能會受到電擊,這些狗被電擊後仍然原地不動,只是嗚咽著,確信自己無法逃脫痛苦。

實驗中的狗已經學會了無助,所以只是呆在那裏,接受痛苦。人類亦是如此,然而大多數人甚至都沒有意識到這一點。拋棄夢想,企業倒閉,人們在跌倒後決定不站起來,因為他們失去了希望,認為一切都結束了。他們認為這根本不值得一試,然而,絕望是人們的思想製造出的謊言。

習得性無助阻礙人的成長

可能每個人的腦海中每天至少有一個關於習得性無助的想法。人們沒有嘗試就放棄了,因為認為與之前的情況是相似的。但是在大多數情況下,新情況並不完全相同,幾乎每一種情況都與以前不同,包括人們自己,學習了新事物,變得成熟,人們在改變,然而卻愚蠢地認為情況和以前一樣。人們需要開始意識到每當面臨一個決定,在嘗試之前就想放棄這一謬誤。

那麼現實生活情境中習得性無助的行動是甚麼樣的呢?最常見的例子是受虐婦女綜合症,在這種情況下,一個受虐待的婦女被她的配偶嚇得不敢離開他。由於確信如果她這樣做,他會以某種方式傷害她,因此,即使有機會離開,她也會留下來。

習得性無助並不只出現在家庭暴力這樣的極端情況中。人們都會做出糟糕的決定,或者放棄夢想或計劃,因為有些事情讓人們覺得沒有希望,無力為自己改變現狀。然而面對生活中的其它挑戰,人們往往有更多的方法去克服,卻沒有足夠的意志力去嘗試。例如,有人可能花錢做廣告,結果卻發現所有錢都花光了,卻沒有新客戶,然後他們就認為廣告永遠不會起作用,這就是一種習得性無助。相反,他們本可以思考如何做一個更好的廣告或找到一個更好的媒介。

習得性無助不是讓人從失敗中吸取教訓,獲得真知灼見並進步,而是阻礙人再次嘗試及成長,就像有人在飛機上經歷了可怕的顛簸,就拒絕再次飛行,錯過了許多的經歷。這種情況在企業中也可能發生,因為企業高管是出了名的風險厭惡者,以至於員工甚至不願提出可行的建議,這樣的例子數不勝數。

關鍵是:如果不開始努力去認識到自己的言論或行動是基於習得性無助,那麼就會失去提升生活、事業和人際關係的機會。你也會做出錯誤的決定。每當在決策過程中摻入不實成份,就無法成功,所以,解決辦法就是盡力確保自己依據準確信息做出決定。下面的一些建議有助於做到這一點。

每天問自己5個問題

最近情況有甚麼變化?我有甚麼改變?我的個人情況發生了甚麼變化?相關的其他人有甚麼改變?世界有甚麼變化?由於通常我們不能透過樹木看到森林,因此我們甚至沒有意識到一些主要的變量已經改變了。人們會發現許多次,當自己處於一個看似艱難的處境時,然後突然間,就像魔法一樣,想起了一些已經改變的事情,於是情況就沒那麼可怕了。這是一個完美的場景,可以解釋習得性無助是如何欺騙人們的,它讓人認為情況與實際情況不同。

習得性無助會削弱人抓住生活所賦予機會的能力,習得性無助的痛苦會折磨人一生。 (TheVisualsYouNeed/Shutterstock)
習得性無助會削弱人抓住生活所賦予機會的能力,習得性無助的痛苦會折磨人一生。 (TheVisualsYouNeed/Shutterstock)

別那麼自大

人要承認自己並不完美,一個自大的人是無助的,這聽起來可能很奇怪,但試想一個自大、無所不知的人是不太可能聽別人說的話的。然而,通常情況下,當人執著於某些情況的不可能性時,絕對需要別人來提醒自己是過於悲觀了。因此,請繼續閱讀商業和心理學方面的書籍,確保讓鼓勵批評性的反饋來幫助自己成長。不要以為去年沒用的東西今年也沒用,也許今年的情況會有所不同。

學會如何反駁自己

當聽到自己內心的聲音在說消極的事情時,把它扭轉過來。當它說「放棄」,你說「起來」。當它說「你是一個註定平庸的失敗者」,你說「每一次失敗都離成功更近了一步」。當意識到在貶低自己時,用一些積極的東西提升自己的想法,這很難做到,然而這是一種值得掌握的才能。認識和理解習得性無助感的好處是不但能夠改善自己的生活,並且能夠幫助朋友、家人和同事做到同樣的事情。

幾乎沒有甚麼比聽人們大腦中那些自以為無所不知的消極蠢話更能導致自己抑鬱、悲傷和痛苦的了。你需要讓它閉嘴,提醒自己:你真的是一個了不起的人,擁有不可思議的創造和創新潛力。

在這個殘酷的世界上,每個人都試圖擺出一副堅強的面孔,但事實卻是人們都很受傷,而且往往是因為聽到了自己頭腦中那些無助的謾罵。不要聽信謊言,忽略錯誤的批評,不要相信你是無助的或者你的情況是無望的,你很有力量,足智多謀,你的情況充滿了可能性。◇