美國前副總統喬·拜登(Joe Biden)與其兒子亨特·拜登(Hunter Biden)在2013年的中國之行,近日受到密切關注。在當時,雖然副總統帶著兒子前往北京進行正式訪問,似乎也令人感到有些驚訝,但並未顯得特別不尋常。

2013年,當拜登父子兩人一起出現在北京的公共場合時,此次訪華更像是一次商務旅行。近六年過去了,拜登父子的北京之行重新受到了關注,因為美國總統特朗普近日同烏克蘭總統的電話會談中,涉及了關於拜登曾利用職權向烏克蘭施壓為其兒子所在的烏克蘭能源公司謀私的腐敗指控,而指控範圍正在擴大。

當時不為人知的是,隨父親訪華期間,亨特·拜登正在組建一隻中國私招股權基金。他的同事當時表示,該基金計劃籌集大筆資金,包括來自中共的資金。亨特·拜登承認在此次訪問期間與中共銀行家、該基金合夥人喬納森·李(Jonathan Li)進行了會晤。不過他的發言人解釋說,這是一次社交性訪問。

在拜登父子訪問中國10天後,中共上海當局為這個新成立的基金頒發了執照,其中,亨特·拜登為董事會成員。

除了關注拜登父子在烏克蘭搞腐敗之外,特朗普還指責亨特·拜登乘坐空軍二號(Air Force Two)飛往中國,從中共那裏獲得了15億美元的資金。特朗普稱,這是「一件可怕的事情」。

對此,亨特·拜登的發言人喬治·梅西萊斯(George Mesires)向NBC新聞辯解說,亨特·拜登最初並不是該基金的「所有者」,而且從未因擔任董事會成員而獲得報酬。他說,亨特·拜登直到2017年他父親離任後才獲得該基金的股權。

在獲得股權時,他只投入了大約42萬美元,即10%的資本。這使得該基金當時的總資本約為420萬美元,遠遠低於外界聲稱的15億美元。

喬·拜登總統競選團隊的發言人安德魯·貝茨(Andrew Bates)對此表示:「《華盛頓郵報》的事實核查欄目駁斥了這種陰謀論。」《華盛頓郵報》的事實調查發現,這個15億美元的數字來源於保守派作家彼得·施韋澤(Peter Schweizer)2018年出版的一本書。

儘管如此,亨特·拜登參與同中共有商業利益的基金的行為還是引發了另外一個問題:為甚麼老拜登在任期間沒有採取更多措施,確保他兒子的海外商業利益不會與他作為副總統的工作發生交叉,或者說,當時的副總統至少沒有避嫌潛在的利益衝突。

拜登在上個月對此宣稱:「我從未和兒子談起過他的海外商業往來。」

據知情者回憶,在當時整個為期一周的訪華行程中,亨特·拜登總是時不時地會自己單獨行動。他有時會和父親一起參加活動和紅地毯歡迎儀式,有時則按照自己的行程外出,有時可能是和女兒芬尼根(Finnegan)一起。按照慣例,白宮沒有提供有關副總統的親屬在不參加他的公共活動時做了甚麼的細節。

當空軍二號降落在北京時,穿著一件黑色短大衣的亨特·拜登和他的父親一起走下舷梯,副總統則戴著他標誌性的飛行員墨鏡,亨特跟在女兒和副總統身後。一支中共軍隊的儀仗隊與美國和中國的高級外交官一起在樓梯底部等候。

對於副總統來說,他當時在中國有很多重要的事情要處理。奧巴馬政府一直想努力證明自己正在實施亞洲「再平衡」戰略。美國官員只在私下裏承認,這一戰略旨在對抗中共的影響力。北京設立防空識別區引發的地區危機迫使美方派出拜登,試圖說服北京讓步。

當拜登與習近平馬拉松式的會談結束時,已經是大約午夜時分,亨特·拜登當天沒有出席會議。但是到了第二天下午,他和他的女兒又和副總統聯繫上了,並和他一起在北京的東城區度過了一段家庭時光,這是一個繁華的購物區,離天安門廣場不遠。

在一群攝影師和好奇的當地人的跟隨下,拜登夫婦花了大約一個小時逛了禮品店,還從一個街頭小販那裏買瑪格南冰淇淋,並大聲討論給親戚的節日禮物,以便和他們在一起的記者也能聽到。亨特·拜登身穿蘋果紅色毛衣和白色有領襯衫,還與女兒和父親一起參加了一場精心準備的傳統茶道,品嚐了包括在陽光下曬乾的「白茶」和在月光下陰乾的「藍茶」(蝶豆花茶)。

幾名與拜登同行的前白宮官員對NBC新聞表示,他們當時並不知道拜登在中國有任何商業利益,也不知道他在北京的私人日程安排。

在為期兩天的中國之行中,亨特·拜登還可能做了甚麼尚不清楚。沒有跡象表明他會見了中國政府官員。他的發言人梅西萊斯表示,亨利在此次訪華行程中沒有進行任何業務往來,包括在會見中共銀行家及其新的商業合作夥伴李期間。

今年8月,美國參議院財政委員會主席查克·格拉斯利(Chuck Grassley)在寫給財政部長史蒂文·姆欽(Steven Mnuchin)的一封信中表達了對亨特·拜登私下與李會面的擔憂。信中警告稱,亨特·拜登「有投資中方公司及同北京合作(勾結)的歷史」。格拉斯利的信中還援引了媒體的報道稱,亨特·拜登還安排了他的商業夥伴李在北京期間與副總統拜登的私人會晤和握手。

參與該基金的還有前國務卿約翰·克里(John Kerry)的顧問德文·阿切爾(Devon Archer),他還與亨特·拜登在烏克蘭以及一家美國投資公司裏合作。

7月25日,特朗普總統與烏克蘭總統沃洛季米爾·澤倫斯基(Volodymyr Zelenskiy)通了電話,之後情報界的一名告密者對此次通話的指控,導致特朗普面臨眾議院的彈劾調查,與此同時也牽出了人們對拜登父子2013年中國之行的關注。特朗普在電話中敦促烏克蘭領導人調查拜登和他的兒子當時的行為。#