星期一上午,美國總統特朗普在聯合國發表宗教自由演講。特朗普強調,沒有任何權利比宗教信仰權利對一個繁榮穩定的社會更為根本。美國永遠都會為全球宗教受迫害人士發聲。

多位宗教受迫害者也受邀參加此次會議,包括法輪功學員代表張而平。「應國務院的邀請,我很榮幸成為參加這次聯合國活動的嘉賓之一。」張而平接受英文大紀元採訪時說。

特朗普總統首先在講話中表示,今天,成為在聯合國主持宗教自由會議的第一位美國總統,是他真正的榮幸。

「我們的建國者明白,沒有任何權利比追隨一個人的宗教信仰權利對一個和平、繁榮和有道德的社會來說更為根本。」特朗普說,世界上約有80%的人口生活在那些宗教自由「受到威脅,受到限制甚至被禁止的國家」。

「今天,美利堅合眾國以明確的聲音呼籲那些國家結束宗教迫害;制止打擊信仰者的罪行;釋放良心犯;廢除限制宗教和信仰自由的法律。保護弱勢群體、手無寸鐵的人和被壓迫者。」

「作為總統,保護宗教自由是我的最高優先事項之一。」特朗普說。「我們大家必須共同努力,保護每個信仰群體。」「我們要求世界各國政府尊重每個人遵循其良知、憑藉自己的信仰生活並將榮耀歸於神的永恆權利。」

美國列促進宗教自由措施

特朗普說:「美國正在建立一個旨在保護宗教自由的美國企業聯盟。這是第一次有這樣的舉動。該倡議將鼓勵私營部門保護工作場所所有信仰的人。」

特朗普還宣佈,他的政府將另外撥款2,500萬美元,用於保護宗教自由以及宗教場所和文物。此外,國務卿蓬佩奧已經宣佈了建立國際宗教自由聯盟的計劃。

特朗普在星期一的講話中還提到了國務院去年和今年舉行的兩次促進宗教自由活動,以及他在7月接見數十位宗教受迫害人士之事。

特朗普:美國將永遠為宗教迫害受害者發聲

今年7月美國國務院在華盛頓DC舉行了第二屆全球部長級會議,以促進宗教自由。為期三天的活動有數百名宗教自由活動家、迫害倖存者、宗教領袖和世界各地的政治領袖參加。

特朗普在星期一的演講中說:「今年7月,我在白宮會見了遭受宗教迫害的倖存者。我們很榮幸(看到),他們中的許多人今天也能來這裏。其中一些人由於國家支持的迫害而遭受痛苦;其他人則因在恐怖份子和罪犯手中(而遭迫害)。無論何種情況,美國將永遠為各地宗教迫害受害者發聲。無論你去哪裏,美國總會給你留有一席之地。」

特朗普還說,很多信仰者經常被其本國政府監禁、制裁、施加酷刑甚至謀殺,僅僅是為了表達他們堅信的宗教信仰,「難以令人相信」。

「我們每個人都有權利聽從我們良心的指引和宗教信仰的要求。我們知道,如果人們沒有自由地實踐自己的信仰,那麼所有的自由都將受到威脅,坦率地說,自由的意義並不大。」特朗普在7月份的接見會上說。

「這就是為甚麼美國人永遠不會疲於為捍衛和促進宗教自由作出努力。我認為沒有哪位總統像我這樣認真對待過。對我來說,這至關重要,這真的至關重要。」特朗普說。

特朗普在演講的最後說:「今天我呼籲,所有國家來與我們一起,來儘快實現各位(在保護宗教信仰自由上的)道義方面的責任,因為這是每一個人永恆的權利,最後將榮耀歸於神。美國將發揮一個非常重要的角色。」

法輪功學員代表張而平:特朗普的講話令人鼓舞

受邀參加9月23日在聯大舉行的保護宗教自由會議的法輪功學員代表張而平,在接受英文大紀元採訪時說:「根據特朗普總統的講話,這是美國總統第一次專門在聯合國發表有關宗教自由的演講,這令人鼓舞。禮堂裏坐滿了與會者,他的演講受到了好評。」

當被問及聯合國應該做些甚麼來保護全球、特別是中國的宗教信仰自由時,張而平表示,聯合國秘書長談到了保護全世界的宗教自由,儘管他沒有提到共產主義中國,在那裏,法輪功和其它宗教團體遭到嚴重迫害,特別是強摘法輪功學員器官的可怕惡行。「聯合國和國際社會應採取強硬立場,發聲反對這種現代暴行。」張而平說。

張而平說:「在聯合國舉行這種高級別會議是一個好的開端,宗教自由是世界議題的一部份。我們希望,最糟糕的施虐者中共應該因其國家支持的打擊自己人民的恐怖主義行為而受到公開譴責。國際社會應採取一切辦法結束中共在國內的鎮壓。」

白宮:特朗普政府保護所有信仰受害者

白宮星期一發表聲明稱,為推動全球宗教自由,特朗普總統正把宗教自由放在聯合國的核心舞台上。特朗普總統正在舉行主題是「保護宗教自由的全球呼籲」特別活動,呼籲國際社會和商界領袖努力保護宗教自由。總統呼籲所有國家採取行動,以結束宗教迫害。

白宮還說,「這屆(美國)政府正充當國際宗教自由聯盟的先鋒,該聯盟致力於對抗全世界的宗教迫害。」白宮在聲明中說,「這屆政府已採取措施,保護所有信仰的受迫害者免遭宗教暴力。」「面對人們因信仰不斷受到迫害,以及國家行為者和非國家行為者對禮拜場所的襲擊和破壞越來越多的情況,總統正致力於擴大國際支持,持續努力保護宗教自由。」白宮新聞發言人格里捨姆(Stephanie Grisham)在此前的一份聲明中寫道:「總統將呼籲國際社會採取具體步驟,以防止人們因宗教或信仰而受到攻擊,並確保朝聖殿和所有信仰的所有公共場所均是聖殿。」

美國國際宗教自由委員會(USCIRF)委員摩爾(Johnnie Moore)告訴《基督教郵報》,此次活動「具有歷史意義」。

摩爾說:「總統正在利用美國的全部力量將宗教自由問題置於聯合國世界領導人的議程上。」「這對美國來說不是次要問題。這是美國的一項原則,應該適用於全球所有領導人。

會上與特朗普總統一起入座主席台的還有副總統彭斯、國務卿蓬佩奧、聯合國秘書長古特雷斯和美國駐聯合國大使克拉夫特等。◇