擁有178年歷史,全球歷史最悠久的英國旅行社托馬斯庫克集團(Thomas Cook)9月22日宣佈破產,造成全球超過60萬名正在度假的旅客滯留海外各地。英國啟動史上最大規模的承平時期接運民眾回國的行動。

因債台高築,托馬斯庫克未能在最後一刻與新的出資方達成協議,因而不得不宣告破產。當地時間23日凌晨2點,該集團首席執行官范卡瑟(Peter Fankhauser)確認,拯救財務困境的協議無法達成。根據該公司網站的公告,公司已經進入強制清盤程序,目前由破產管理當局接管。

路透社報道,拒絕透露姓名的希臘觀光部官員表示,托馬斯庫克集團宣告破產後,約有5萬名旅客滯留希臘,主要是英國人,他們在札金索斯島(Zakynthos)、柯斯島(Kos)、科孚島(Corfu)、斯基亞索斯島(Skiathos)和克里特島(Crete)上度假。「現在當務之急是送他們回家。」

另外,西班牙機場航管局(AENA)表示,46個由托馬斯庫克集團營運的航班已被取消。

托馬斯庫克集團則表示,約有14萬人目前搭乘該集團在德國航空子公司德鷹航空(Condor)的航班旅行,另有2萬預計於23、24日搭機離開。

不過,德鷹航空23日表示,有24萬名預訂該公司航班的民眾正在等待返國。並稱該公司航班仍正常營運,但不會讓預訂23日或24日航班的托馬斯庫克集團旅客搭機。

英國《鏡報》報道,英國政府將要花費1億英鎊、把15萬名滯留在外國的英國人運回英國。據報這將是英國自第二次世界大戰以來,最大規模的運送國民回國活動。

受托馬斯庫克集團破產影響,全球各地9月23日超過60萬名旅客滯留海外機場。(Getty Images)
受托馬斯庫克集團破產影響,全球各地9月23日超過60萬名旅客滯留海外機場。(Getty Images)
  

英國政府拒絕出手救市

托馬斯庫克此前曾獲得過政府9億英鎊注資援助,在上星期五(20 日)表示仍需額外2億英鎊資金。

英國首相約翰遜對此加以拒絕,認為一旦英國政府出手挽救托馬斯庫克,其他企業也可能會期待同樣待遇。約翰遜在前往紐約聯合國大會(UN General Assembly)的飛機上告訴記者:「我們需要思索旅遊業者在未來不管怎樣,都能保護自身免於這類破產的方式,並清楚思考我們目前施行的救濟制度,以確保(他們)最終不會向納稅人求救。」他同時承諾政府會把英國遊客接回國。

英國外交大臣拉布(Dominic Raab)22日接受BBC採訪時也表示,政府不打算出手拯救托馬斯庫克,他說「除非有重大戰略國家利益,否則政府不會有系統地在公司面臨破產時介入」。

此外,英國工黨財政事務發言人麥唐納(John McDonnell)也表示,托馬斯庫克集團的高階管理人須歸還他們獲得的任何獎金。他告訴英國廣播公司電台(BBC Radio):「我認為他們真的應該要摸著良心自問,他們如何導致這件事發生,以及他們如何利用情況牟利。」◇

Thomas Cook托馬斯庫克簡介

成立於1841年的托馬斯庫克(Thomas Cook)擁有178年歷史,是全球最古老的旅遊公司,其創辦人、傳教士托馬斯庫克組織的將多達570人的遊客從英國中部送到巴夫勒參加禁酒大會的活動,被公認是世界上第一次商業性旅行活動。

托馬斯庫克組織的旅行伴隨了很多英國人的人生記憶,當傳出公司破產的消息後,很多遊客失聲痛哭。

托馬斯庫克共有2.2萬名來自16個不同國家的員工,其中英國員工佔9,000人,在英國有約560間實體店。◇