儘管鋼鐵需求放緩,北京當局強制要求減產,但中國供應商仍在以前所未有的速度提高產量,國內產能過剩的問題迫在眉睫,供過於求的隱憂可能將再次蔓延全國。

《日本經濟新聞》報道,在中共政府日益擔憂的情況下,在與北京相距150公里的唐山市,一家鋼鐵廠的總經理於7月中旬被拘留。唐山官方告訴中國鋼鐵巨頭河鋼集團(HBIS Group)的子公司唐銀鋼鐵有限公司(Tangyin Steel),基於對空氣品質的擔憂,希望該公司將產量減半。

一名知情人士描述:「當局迫切希望遏制生產,可能會進行鎮壓(crackdown),以警告其它公司。」

在總經理被捕後,唐銀鋼鐵遵守了官方警告,在工廠入口外的數位顯示器上標示「高爐2暫停使用」字樣。

鋼鐵市場內部人士透露,儘管當局「對主要參與者(意指大型公司)可能已經表明了他們認真的態度,但反觀中小型公司的減產措施,他們幾乎沒有在上面付出努力。」

今年前七個月,中國生產了5.77億噸粗鋼。這創紀錄的速度將使中國鋼鐵的年總產量達到10億噸。而國家祭出政策幫助鋼價回升是推動這一熱潮的主要原因。

由於生產過剩,中國的鋼鐵價格直至2015年左右,都呈現下滑,並且引起全球鋼鐵行業的關注。北京政府於2016年開始實行減產,鋼價在2017年回升,到2018年砍掉約1.5億噸鋼鐵產量。

目前,1噸熱軋鋼捲(hot-coiled steel)的價格約為3,800元人民幣(535美元),雖然高於2015年的2,000元人民幣,但價格呈現下降。與此同時,中國的鋼鐵需求也在下滑。

截至8月,新車銷量連續14個月未達去年同期水平。與美國的激烈貿易戰削弱了中國消費者的胃口。家電的銷售也表現不佳。

為了刺激鋼鐵需求,中共當局繼續在基礎設施上投入資金;但是由於地方政府負債纍纍,支出並未按計劃增加,以致成效不彰。

而提煉鋼鐵的主要材料——鐵礦石的價格,卻在鋼鐵需求下降的同時一度上漲;導致寶山鋼鐵股份有限公司(Baoshan Iron & Steel)和其它四家國內主要同行,上半年的利潤大幅下降。

儘管自4月以來,鐵礦石價格已經降溫。但是如果中國鋼鐵的產量繼續增加,製造商恐將再度上演「材料價格高、鋼鐵售價低」的戲碼。報道指出,中國過剩的鋼鐵可能會流入東南亞和其它地區,給整個亞洲市場帶來壓力。而鋼鐵需求疲弱將擴及全球。

JFE鋼鐵公司CEO、日本鋼鐵聯合會主席北野嘉久(Yoshihisa Kitano)說,「(中國的)某些產品正在走向出口,毫無疑問,它將對東南亞的鋼材價格產生深遠影響。」

關舊爐 開新爐 鋼鐵產能恐再增加

現在,北京政府還面臨著另一個令人擔憂的問題。近年來,中國鋼鐵生產商雖然關閉了過時的高爐,以減少產能過剩並改善環境。但他們另外建造了產能降低的新高爐。

從今年到明年,中國將有近70%的新爐會開始煉鋼,增加的產能預估在2019年達到約6100萬噸,2020年達到6200萬噸。

「生產能力下降了,但與舊的高爐不同,(新爐)可以滿負荷運轉,因此,實際產量很有可能會增加。」一位與日本鋼鐵生產商關係密切的消息人士透露。

中共工業和信息化部則聲稱,它將加強監督以防止生產過剩。不過,最近中國的鋼類產量仍繼續增長,目前還不清楚抑制的實際效果。而全球鋼鐵業已對中國鋼鐵價格或進一步降溫保持警惕。#