英國擁有178年歷史的旅遊業集團托馬斯庫克或面臨破產,如果不能籌集到2億英鎊的額外資金,公司內部人士稱,最早可能將在9月22日倒閉,而因此帶來的衝擊,將不僅止於旅遊業。

「托馬斯庫克集團」(Thomas Cook Group)的歷史可追蹤於創建於1841年的托馬斯庫克父子公司,以英國本土鐵路遊覽起家,堪稱英國乃至世界上最古老的旅遊業公司。現在經營範圍擴展到16個國家和地區,業務包括旅館、度假村、航空公司、郵輪以及數百家位於主要街道的旅行社店面,擁有21,000名員工,客戶服務量每年為1,900萬人次。

受高額債務、網絡競爭和地緣政治不確定性的傷害,公司陷入資金短缺,需要在冬季幾個月籌集到額外2億英鎊(2.5億美元),用以支付9億美元夏季服務的旅館費用,但投資貸款人卻威脅要撤回已經進行了數月的救援協議。

如果公司倒閉,將有超過2萬人失業,並引發英國歷史上最大的和平時期被迫歸國,目前約有16萬在包括加利福尼亞、加勒比海和科孚島(Corfu)度假的英國旅行者,還有總共可能60萬名來自德國和斯堪的納維亞半島的度假者,都可能被困。公司社交媒體頻道都是客戶在詢問是否能夠回家。

英國政府和航空公司監管機構已制定計劃,準備需要時幫助旅客回家。但托馬斯庫克倒閉的影響遠不止顧客度假被中斷,可能會波及其在西班牙、希臘和土耳其的大型度假市場、其股東和貸款銀行,以及許多坐落於主要街道的店面。

托馬斯庫克集團目前的最大股東是中國的復星公司(Fosun 1992.HK)。

英國運輸部(Department for Transport)和托馬斯庫克公司上周六(9月21日)對目前事態均拒絕發表評論。◇