最新考古發現,距今2,500萬年前澳洲東部曾生活著一種巨型有袋動物--袋貘(palorchestids),體重可超過一噸。相比之下,現存的形態與其類似的有袋動物--袋熊(wombat),平均只有30公斤左右。

這份由澳洲莫納什大學(Monash University)完成的新發現,近日發表在《公共科學圖書館.綜合》(PLOS ONE)期刊上。

這份研究發現這種生活在遠古時期的大型動物有著類似貘的頭骨、碩大的爪子,和肌肉發達的前肢。貘是一種體型像豬的哺乳動物。

與其它已知哺乳動物不同的是,研究者推測這種動物的前肢肘關節固定在約100度的夾角,可能便於其扒著樹枝進食樹葉。研究者利用前肢和身體的比例推測其體型大小,估算出其體重可超過1,000公斤。

研究者表示,如果能找到這種動物肩膀和手腕等部位目前仍缺失李少維編譯報道

一份新研究稱,通過簡單的基因編輯,能從土壤中發現多種全新的抗生素。在生物界已經幾十年沒實現抗生素的突破、超級細菌危機越發嚴重的今天,這無疑是個讓人十分興奮的消息。

主要研究者之一加拿大麥克馬斯特大學(McMaster University)的生物化學家卡爾普(Elizabeth Culp)說:「目前臨床使用的多數抗生素來自土壤裏面的真菌或細菌。我們知道這些微生物有能力造出更多的化合物,而不僅限於目前反覆使用的幾種。」

「我們的研究找到了一種排除最常見抗生素的方法,從而在土壤微菌中發掘隱藏的抗生素。」

這份發表在《自然.生物技術》(Nature Biotechnology)期刊上的研究,將CRISPR-Cas9基因工程技術用於幾種可製造抗生素的土壤微菌,刪掉了其中可製造最常見的兩種抗生素──鏈黴素(streptomycin)和鏈黴菌素(streptothricin)──的基礎模塊。

對基因編輯後的微菌再次進行掃描時,研究者發現它們可以造出多種新的複合物。

「這種簡單的辦法就能造出我們之前所不知道的抗生素。」卡爾普說,「我們能夠快速開發罕見的、前所未有的抗生素變種。」「希望我們的新方法能激勵同行,在抗生素發明領域繼續深入研究。」◇的化石,還能了解其形態的更多細節。◇