美國頭號「中國通」、白宮外部顧問白邦瑞周四(9月19日)表示,如果美中在近期沒有達成貿易協議,特朗普總統已經準備好大幅提升對中國商品的關稅,特朗普認為現階段他在對中共施壓上仍十分克制。

中美貿易戰已經持續14個月,周四,雙方在華盛頓展開副部長級貿易磋商,為10月初部長級高級貿易談判鋪路。美國貿易代表辦公室證實,副部長級磋商周五將繼續舉行。

白邦瑞(Michael Pillsbury)在香港接受《南華早報》採訪時表示,特朗普總統認為他迄今為止在關稅稅率方面表現克制。

「總統是否有可能選擇升級貿易戰?是的,關稅可以提高。目前是低水平的關稅,可以提升到50%或100%。」他對《南華早報》說。

他表示,「全面貿易戰」是真正可能發生的。

白邦瑞在自己的推特上也發表了類似看法,並附上接受《南早》採訪的報道。

美中若經濟脫鉤 是沒達貿易協議的後果

白邦瑞補充說:「總統還有其它涉及金融市場的選擇,華爾街,你知道,總統有各種各樣的選擇。」他強調每個人需要嚴肅對待特朗普所說的話。

他還說,特朗普並非尋求「冷戰2.0」,但中美若在經濟上脫鉤則是和北京未達成協議的結果。

美國財政部長史蒂芬·姆欽(Steven Mnuchin)9月9日也表示,美中雙方就貿易協議執法問題達成「概念性」協議;他強調已在貿易談判中取得積極進展。

「我認為在執法方面,我們至少達成一個概念上的協議。」姆欽接受霍士商業網絡採訪時說。但他同時警告:如果不能達成協議,特朗普總統可以毫不費力地保持對北京的高關稅。

9月17日,特朗普表示,中方已開始購買美國農產品;針對是否能在明年大選前達成美中協議,特朗普沒有給出確切答案;他表示,若在大選後達協議,對中共來說將更糟糕。

特朗普表示,北京方面認為他將贏得連任,但中共官員更願意與其他人打交道。特朗普說,他已經告訴中方,如果這項協議是在2020年11月3日大選之後達成,那麼對於北京來說,達成協議的「條件」將遠遠超過現在的條件。

中共對協議草案反悔 白邦瑞透露內幕

白邦瑞還指責中共在5月令貿易談判陷入停滯,當時許多人認為協議已經接近達成,但中共通過傳真要求對一份150頁協議進行重大修訂,導致十幾輪貿易會議和一年多的談判崩潰。從而促使特朗普將2000億美元中國商品關稅從10%提升到25%。

「它(協議達成)非常接近,然後發生了一些神秘的事情。中國(中共)背棄了(承諾)。」白邦瑞說,「神秘的是(在北京的中共)強硬派。」

他透露,這些強硬派不知道這份長達150頁的合約,然後在4月份以某種方式獲知後,一些新的參與者介入,接下來就是外界知道中共反悔的事發生了。

當被問及香港反送中抗議活動會否成為貿易談判的一個因素時,白邦瑞表示: 「我們將看到這種『黑手』理論被證明是錯誤的。」他指的是中共指控外國勢力,特別指美國是抗議者幕後黑手的言論。

美國國務卿蓬佩奧也曾表示,對中共暗示美國推動香港抗議的說法,這是荒謬的。

特朗普:如果達成協議 對美中是有益的

今年6月29日習特會後,在談到美中關係時,特朗普表示:「我們和中國是戰略夥伴。我們最終可以互相幫忙。如果達成協議,對雙方是有益的。」

「如果中國開放,你就在開放全球最大的市場」,特朗普說,「現在中國不向美國開放(市場),而美國卻開放市場,這不應該被允許發生。」

為了表示善意,特朗普最近作出決定,推遲對來自中國的價值2500億美元商品新一輪關稅增加,將實施日期從10月1日推遲到15日。

紐約長島大學經濟系主任Panos Mourdoukoutas教授去年曾在福布斯網站刊文說,輸掉貿易戰對中共政府來說可能是一件壞事,但對中國公民來說這可能是一件好事。其中原因之一是中國將成為一個開放的經濟體,為中國消費者提供更多產品選擇,且價格更低。

文章說:「這是因為他們(中國人)將擁有一個更加開放的經濟,真正的競爭來自整個國際社會。對於任何國家的消費者而言,較低的貿易壁壘和較少的政府控制都是好事,中國消費者也不例外。」#