美東時間9月18日上午11點,美國眾議院議長佩洛西協同兩黨眾議員及香港代表團在國會召開記者會,一起發表聲明。佩洛西表示,美國全力支持港人追求公義與自由,將於下星期審議《香港人權與民主法案》,並儘快推動法案通過。

佩洛西(左)和羅冠聰(中)、何韻詩談話。(Pelosi Twitter)
佩洛西(左)和羅冠聰(中)、何韻詩談話。(Pelosi Twitter)

佩洛西在記者會上表示,港人是爭取應有的自由,北京應履行承諾、給予港人普選的權利。她敬佩香港示威者爭取自由的決心和勇氣,並稱港府撤回《逃犯條例》的舉措仍然不足夠,美國國會必定會儘快審議《香港人權與民主法案》。佩洛西並表示,西方社會一直做得不足,在香港人正在爭取民主自由的情況下,該法案會有很大的幫助。她還強調,不會讓商業利益影響美國政策。

《香港人權與民主法案》是今年6月由共和黨籍聯邦參議員魯比奧(Marco Rubio)和共和黨籍聯邦眾議員史密斯(Chris Smith)分別在參眾兩院提出的,得到跨黨派議員的聯署,以及參眾兩院領袖的推動和支持。該法案過去曾被提出,但受到商界阻撓。

這一法案要求美國國務卿每年向國會提交報告,審核香港是否按照《中英聯合聲明》、《基本法》及《國際人權公約》,保有充份的自治、人權和民主。同時,法案規定對協助侵犯人權的官員進行制裁。

記者會期間,提出法案的史密斯眾議員、民主黨籍外交事務委員會主席恩格爾(Eliot Engel)、委員會共和黨籍資深議員麥考爾(Michael McCaul),以及國會及行政當局中國委員會主席、民主黨籍眾議員麥高文(Jim McGovern)都發了言。

麥高文議員表示,美國與香港人同行,通過《香港人權與民主法案》將會向北京傳遞一個信息,就是暴力鎮壓人民會有後果。港人自由受壓制,不只是香港的事,也與美國息息相關。

麥考爾議員向香港代表表示:「美國和你們站在一起,這是民主與獨裁之間的鬥爭。」

外委會主席恩格爾表示:「中共政權不會被免於追責。他們使用暴力和脅迫,踐踏港人的基本自由、言論、集會和抗議自由,這些是由法律保證的。」

香港眾志秘書長黃之鋒、歌手何韻詩及在7月1日衝擊立法會並在立法會大樓讀出宣言並公開身份的華盛頓大學學生梁繼平、正在耶魯大學進修的香港眾志常委羅冠聰、華府組織「香港民主委員會」(HKDC)代表均出席了國會的記者會。他們於17日出席了美國國會有關香港局勢的聽證會,呼籲議員支持6月開始的香港大規模「反送中」抗議活動。

黃之鋒在發言中感謝美國國會議員的支持,並表示香港人民將為自由民主堅持抗爭;何韻詩則感謝佩洛西和國會支持正處艱難時刻的港人,稱這令處於抗爭前線的港人感到不孤單。

與此同時,美國參議院外交關係委員會主席裏施(Jim Risch)也表示,他的小組將會迅速推動《香港人權與民主法案》,這是18日聽證會的主題。參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)將會支持對該法案進行投票。

彭博社報道,目前美國國會迅速採取行動的勢頭正在醞釀,而審查香港與美國的特殊貿易地位將會施壓中共不要鎮壓香港民主抗議者。◇